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Abstract: Regional and national surveys provide a broadscale description of the koala's present distribution in Australia. A detailed understanding of its distribution is precluded, however, by past and continuing land clearing across large parts of the koala's range. Koala population density increased in some regions during the late 1800s and then declined dramatically in the early 1900s. The decline was associated with habitat loss, hunting, disease, fire, and drought. Declines are continuing in Queensland and New South Wales. In contrast, dense koala populations in habitat isolates in Victoria and South Australia are managed to reduce population size and browse damage. Current understanding of koala distribution and abundance suggests that the species does not meet Australian criteria as endangered or vulnerable fauna. Its conservation status needs to be reviewed, however, in light of the extensive land clearing in New South Wales and Queensland since the last (1980s) broadscale surveys. Consequently, we recommend that broadacre clearing be curtailed in New South Wales and Queensland and that regular, comprehensive, standardized, national koala surveys be undertaken. Given the fragmentation of koala habitat and regional differences in the status of the koala, we recommended that studies on regional variation in the koala be intensified and that koala ecology in fragmented and naturally restricted habitats be developed. More generally, the National Koala Conservation Strategy should be implemented.

Resumen: Los reconocimientos regionales y nacionales proveen una descripción amplia de la distribución actual del koala en Australia. Sin embargo, el reconocimiento detallado de su distribución ha sido impedido por prácticas de clareo actuales y del pasado en grandes extensiones del rango de distribución del koala. La densidad poblacional del koala incrementó en algunas regiones a finales del siglo dieciocho y disminuyó dramáticamente a comienzos del siglo diecinueve. Esta disminución estuvo asociada con la pérdida del hábitat, la caza, enfermedades, incendios y sequías. Esta disminución continúa en Queensland (QLD) y New South Wales ( NSW ). En contraste, las poblaciones densas de koalas en hábitats aislados en Victoria y Australia del Sur son manejadas para reducir el tamaño poblacional y el daño por ramoneo. El conocimiento actual de la distribución y abundancia del koala sugiere que la especie no reúne los criterios australianos para ser considerada como fauna amenazada o vulnerable. Sin embargo, este estado de conservación necesita ser revisado debido al clareo extensivo de tierras en NSW y QLD desde los últimos reconocimientos a gran escala realizados durante los años ochenta. Por consiguiente, recomendamos que se restrinja el clareo extendido de tierras en NSW y QLD, y que se lleven a cabo reconocimientos de koalas regulares, integrales y estandarizados a nivel nacional. Dada la fragmentación del hábitat del koala y las diferencias regionales en el estado de conservación del koala, recomendamos que se intensifiquen los estudios de la variación regional del koala y que se desarrollen estudios ecológicos del koala en hábitats fragmentados y naturalmente restringidos. En términos generales, se debe implementar la Estrategia Nacional de Conservación del Koala.