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Abstract: The koala currently needs conservation intervention. There is clear evidence of decline in many populations, but the existence of other stable or expanding populations offers the possibility of a variety of creative solutions to their conservation problems. The 1998 National Koala Conservation Strategy emphasizes the need to obtain demographic information and to use this information to assess management options for koalas. We need accurate diagnoses of the status of koala populations and forecasts of their demographic future with and without particular management actions. In a qualitative fashion, this process has been undertaken many times on a local and national scale. Quantitative demographic forecasting tools are increasingly available, and koala management could benefit from their application both at the scale of individual populations and more broadly. There is already a considerable body of suitable data on the dispersal, effects of normal and catastrophic environmental variation on reproduction and survival, and on the effects of habitat change. Demographic forecasting, however, is hampered because the full suite of information is rarely available from a single population. In two Queensland populations, retrospective population viability analyses provided forecasts that were in agreement with observed population trends. Work is needed to determine whether data from one population can be applied to other populations. Models can then be developed to make projections at a multipopulation level on the basis of local population dynamics and dispersal. Certain koala populations, because of their long history of study, offer the opportunity to test demographic models retrospectively. These tests will not only aid in fine-tuning the models for koala biology and data but will also assist with the more general process of validating the models.

Resumen: Actualmente, el koala necesita intervenciones de conservación. Existen pruebas claras de una disminución en muchas poblaciones, pero la existencia de otras poblaciones estables o en expansión ofrece la posibilidad de una diversidad de soluciones a los problemas de conservación. La estrategia de Conservación Nacional del Koala de 1998 pone énfasis en la necesidad de obtener información demográfica y usar esta información para evaluar las opciones de manejo para los koalas. Necesitamos diagnósticos precisos de la situación de las poblaciones de koalas y predicciones de su futuro demográfico con y sin acciones particulares de manejo. De una manera cualitativa, este proceso se ha llevado a cabo muchas veces a escala local y nacional. Las herramientas para la predicción demográfica son cada vez más viables y su aplicación podría beneficiar el manejo del koala tanto a nivel de poblaciones individuales como a un nivel más amplio. Existe un considerable cuerpo de datos sobre la dispersión, los efectos de la variación ambiental normal y catastrófica sobre la reproducción y sobrevivencia y los efectos de cambios en el hábitat. Sin embargo, es difícil hacer predicciones demográficas ya que es raro que toda la información provenga de una población única. En dos poblaciones de Queensland, análisis retrospectivos de viabilidad poblacional suministraron predicciones según las tendencias poblacionales observadas. Se necesita más trabajo para establecer si los datos de una población pueden ser aplicados a otras poblaciones. Se pueden desarrollar modelos para realizar proyecciones a nivel multi-poblacional en base a la dinámica y la dispersión poblacional local. Ciertas poblaciones de koalas ofrecen la oportunidad de evaluar modelos demográficos retrospectivamente debido a su larga historia de estudios. Estas pruebas no solo permitirán ajustar los modelos de la biología de koalas y los datos, sino que ayudarán también en el proceso más general de validación de los modelos.