Incorporating Habitat Mapping into Practical Koala Conservation on Private Lands

Authors


 email dan.lunney@npws.nsw.gov.au

Abstract

Abstract: Identifying and conserving faunal habitat on private lands has been conducted largely on a site-by-site basis as development proposals arise. We sought to map koala habitat at a scale suitable for use by a local planning authority so that habitat remnants could be protected and managed while remaining in private ownership. At this scale, the level of detail and accuracy needed by local planners required a new approach to mapping koala habitat. Two independent techniques, community and field surveys, were employed. We mailed a survey to every household in Coffs Harbour shire. Respondents told of 3309 koala sightings. We conducted a field survey, a plot-based scat (  fecal pellet) search, to determine which vegetation types and tree species were preferred by koalas. We surveyed 119 sites, which contained 42 different vegetation types. Of these, 37 (31%) had been used by koalas. The outcomes of the community and field surveys were combined to produce a distribution map of koala habitat. The most striking outcome has been the use of our results by the local government authority, Coffs Harbour City Council: planners have incorporated the koala habitat map into their local environmental plan. Our procedure offers a rigorous, repeatable, and publicly accessible method for identifying and mapping important habitat for the purposes of land-use planning, an essential procedure for conserving habitat outside the reserve system.

Abstract

Resumen: La identificación y conservación del hábitat de fauna en tierras privadas han sido llevadas a cabo principalmente sitio por sitio, a medida que surgen propuestas de desarrollo. Intentamos mapear el hábitat del koala a una escala tal que pueda ser usada por las autoridades locales de planificación para proteger y manejar los remanentes de hábitat aunque permanezcan como propiedades privadas. A esta escala, el nivel de detalle y precisión que necesitaban los planificadores locales requería de una nueva estrategia para mapear el hábitat del koala. Se utilizaron dos técnicas independientes, sondeos de la comunidad y reconocimientos de campo. El sondeo enviado a cada familia del condado de Coffs Harbour enumeró un total de 3309 registros de koalas. El reconocimiento de campo basado en búsquedas de excretas en cuadrantes, se diseñó para determinar el tipo de vegetación y las especies de árboles preferidos por los koalas. Los 119 sitios muestreados contenían 42 tipos de vegetación diferentes. De estos, 37 (31%) habían sido usados por koalas. Se combinaron los resultados de los sondeos de la comunidad y del reconocimiento a campo para producir un mapa de distribución del hábitat del koala. El resultado más impactante ha sido el uso de nuestros resultados por las autoridades del gobierno local (el consejo de la ciudad de Coffs Harbour) en sus procesos de planificación, por lo que los planificadores han incorporado el mapa del hábitat del koala en sus planes ambientales locales. Este procedimiento ofrece un método riguroso, repetible y públicamente accesible para identificar y mapear hábitats importantes de tal forma que pueda ser usado en la planificación del uso de la tierra, un procedimiento esencial para la conservación del hábitat fuera del sistema de reservas.

Ancillary