SEARCH

SEARCH BY CITATION

Abstract: A critical issue affecting the long-term management of koalas is their perceived conservation status. Koalas still occur in many areas throughout their historical range, but numbers of animals are estimated to vary from <100,000 to at least one order of magnitude higher. Complex factors limit free-ranging koala populations, including food tree preferences, history of disturbance, and Chlamydia infection, all of which make longer-term population trends of many populations difficult to predict. Lack of consensus regarding the size and viability of remaining populations and regarding the extent of and reasons for decline, overabundance or in some instances, hinders the conservation task. A reappraisal of population trends suggests that, notwithstanding localized management issues in Victoria and South Australia, overall the species is “vulnerable” on the basis of current World Conservation Union criteria. Recommendations for more effective conservation of koalas include (1) acknowledging the legitimacy of differing perspectives, (2) recognizing the uncertainty and assumptions inherent in population estimates and trends, (3) applying greater rigor and developing better standards for monitoring population trends, and (4) being cautious in assigning conservation status to national, state, and regional populations.

Resumen: Un aspecto fundamental del manejo a largo plazo de los koalas es la percepción de su estado de conservación. Los koalas aún existen en muchas áreas de su rango de distribución histórico, pero las estimaciones del número de animales varía entre valores menores de 100.000 hasta por lo menos un orden de magnitud mayor. Entre los factores complejos que limitan las poblaciones de koalas se incluyen una preferencia por determinados árboles como alimento, una historia de perturbaciones, e infecciones con Chlamydia. Todos estos factores dificultan la predicción a mayor plazo de tendencias poblacionales. Una falta de consenso en cuanto al tamaño y la viabilidad de poblaciones remanentes, el grado y las razones de la disminución y, en algunos casos, la sobreabundancia, dificultan las tareas de conservación. Sin embargo, una evaluación de las tendencias poblacionales sugiere que, a pesar de los aspectos de manejo localizados en Victoria y el Sur de Australia, en general, la especie se considera “vulnerable” en base a los criterios actuales de IUCN. Las recomendaciones para una conservación más efectiva de koalas incluyen: 1) reconocer la legitimidad de diferentes perspectivas, 2) reconocer la incertidumbre y conjeturas inherentes a las estimaciones poblacionales y de tendencias, 3) aplicar más rigor y desarrollar normas mejores para el seguimiento de las tendencias poblacionales, y 4) ser cautelosos al asignar un estado de conservación para poblaciones nacionales, estatales y regionales.