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Improving Habitat Models and Their Utility in Koala Conservation

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Abstract

Abstract: Models of what makes good koala habitat are a key to developing effective conservation policy and practices. Koala habitat models are based on (1) ecological studies of high-density koala populations in limited areas, (2) physiological studies of koala nutrition and characteristics of food plants, and (3) surveys of koala geographic distribution and biophysical features of forests and woodlands. The role of models in koala conservation varies because legislators, decisionmakers, land managers, and citizens have different expectations and uses for models. Although current habitat models address many of these needs, overall they lack sufficient certainty and authority to resolve disputes and develop policy. Unpublished and inadequately peer-reviewed data and models add to misinterpretation and argument. Improvements are needed in the decision-making process to increase the constructive involvement of all interest groups and to focus on the koala conservation problem, thereby reducing use of the popular media and courts of law to achieve objectives.

Abstract

Resumen: Los modelos de lo que constituiría un buen hábitat para koalas son clave para desarrollar políticas y prácticas efectivas de conservación. Los modelos de hábitat del koala se basan en (1) estudios ecológicos de poblaciones de koala con alta densidad en áreas limitadas (2) estudios fisiológicos de la nutrición del koala y características de las plantas usadas como alimento, y (3) reconocimientos de la distribución geográfica del koala y las características biológicas y físicas de los bosques. La función de modelos para la conservación de koalas varía según las expectativas y los usos asignados a estos modelos por los legisladores, las personas responsables de adoptar decisiones, los manejadores de tierras y los ciudadanos. Si bien los modelos de hábitat actuales abordan muchas de estas necesidades, en general carecen de suficiente certeza y autoridad para resolver disputas y desarrollar políticas. Los datos y modelos no publicados e inadecuadamente revisados contribuyen a su interpretación equivocada y argumentación. Se necesita mejorar el proceso de toma de decisiones para incrementar la participación constructiva de todos los grupos de interés y para enfocar en el problema de conservación del koala, y así reducir el uso de medios de comunicación masiva y juzgados para alcanzar los objetivos.

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