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Koala Conservation Policy Process: Appraisal and Recommendations

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Abstract

Abstract: Australia's koalas are a global treasure, yet there is growing concern that present policy may not adequately conserve viable, wild populations in abundant habitats. Problems in the content and particularly the process of policy making for koala conservation include integrating reliable knowledge and diverse perspectives. We reviewed the overall decision process involved in developing Koala conservation policy, including the functions of intelligence, promotion, prescription, invocation, application, appraisal, and termination. To date, intelligence ( planning ) has lacked social science data, and promotion (open debate) has been confrontational. Koala policy has been unclear about prescription (setting rules) and lacks specificity about needed standards, penalties for violating standards, and making resources available. Invocation and application (implementation) have been differentially successful. Appraisal has been adversarial and incomplete, and termination of weak practices has been difficult. We suggest implementation of procedural standards such as timeliness, comprehensiveness, and rationality for a better koala decision process. The 1998 National Koala Conservation Strategy and various state policies can be upgraded to meet these standards. Opportunities exist to improve koala management policy in all seven functions. We recommend a three-part strategy: (1) identify, describe, and appraise successful conservation efforts to find the best practices, (2) disseminate success stories, and (3) open up new opportunities for improvement in all aspects of koala conservation.

Abstract

Resumen: Los koalas australianos son un tesoro universal, sin embrago existe una creciente preocupación de que las políticas actuales podrían no estar conservando adecuadamente poblaciones viables y silvestres en hábitats abundantes. Los problemas en el contenido y, particularmente, en el proceso de elaboración de políticas para la conservación de koalas incluyen aquéllos relacionados con la integración de conocimiento confiable y de diversas perspectivas. Revisamos el proceso general de toma de decisiones usado en el desarrollo de las políticas de conservación de koalas (inteligencia, promoción, prescripción, invocación, aplicación, evaluación, terminación). A la fecha, la inteligencia ( la planificación) ha carecido de datos provenientes de las ciencias sociales, y la promoción (el debate abierto) ha sido de confrontación. En cuanto a la prescripción (el establecimiento de reglas) la política sobre koalas no es clara y carece de especificidad en cuanto a las normas necesarias, las condenas impuestas por violar las normas y la disponibilidad de recursos. La invocación y la aplicación (implementación) han sido exitosas de manera diferencial. La evaluación ha sido confrontativa e incompleta y la terminación de prácticas débiles ha sido difícil. Sugerimos que las normas de procedimiento (oportunidad, comprensión, racionalidad) sean implementadas para mejorar el proceso de decisión para los koalas. La Estrategia Nacional de Conservación del Koala de 1998 y las políticas estatales pueden ser actualizadas para alcanzar estos estándares. Existen oportunidades para mejorar las políticas de manejo del koala en todas las siete funciones. Recomendamos una estrategia de tres partes: (1) identificar, describir y evaluar los esfuerzos exitosos de conservación para determinar las mejores prácticas (2) diseminar información sobre experiencias exitosas, y (3) abrir nuevas oportunidades para mejorar todos los aspectos de la conservación del koala.

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