Interdisciplinary Guidelines for Developing Effective Koala Conservation Policy

Authors

  • Tim W. Clark,

    1. School of Forestry and Environmental Studies, Sage Hall, 205 Prospect Street, Yale University, New Haven, CT 06511, U.S.A., and Northern Rockies Conservation Cooperative, Box 2705, Jackson, WY 83001, U.S.A.,
      email twc4@pantheon.yale.edu
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  • Nicole Mazur,

    1. Urban and Environmental Research Program, Research School for Social Sciences, The Australian National University, Canberra, ACT 2022, Australia
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  • Robert J. Begg,

    1. Department of Natural Resources and Environment, East Melbourne, VIC 3002 and Deakin University,
      662 Blackburn Road, Clayton, VIC 3168, Australia
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  • Steven J. Cork

    1. Division of Wildlife and Ecology, Commonwealth Scientific, Industrial, and Research Organization, PO Box 84, Lyneham, ACT 2602, Australia
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Abstract

Abstract: Adequacy of the ongoing koala policy process and whether it can conserve koalas is currently in dispute. To address this issue, interdisciplinary guidelines are available to improve koala policy and management and to find consensus. These guidelines focus attention on five policy elements. The first three are rational, political, and moral perspectives on koala policy; the fourth the standpoint of a participant, and the fifth is knowledge integration for practical action. We discuss and illustrate these elements with koala case material. Rationality in policy is addressed through problem orientation, which requires participants to clarify goals, identify problems, and create alternatives in an iterative way. We examined the political dynamics—value clashes—in decision processes. A decision process ideally clarifies and secures common interests. We provide standards for each decision function, such as reliability, comprehensiveness, timeliness. Morality rests on basic premises that are used to justify policy positions. Clarification of the participant's standpoint addresses differing personalities, epistemologies, disciplines, and organizational and parochial biases. Integrating knowledge for practical policy action requires a conceptual framework that is up to the demands of the task. Together the five policy elements make up a logically comprehensive set of interrelated concepts for koala policy development, implementation, and appraisal. Many opportunities exist to use these guidelines skillfully in on-the-ground koala conservation efforts to improve koala policy outcomes.

Abstract

Resumen: En la actualidad se cuestiona si el proceso existente usado para fijar políticas sobre koalas es adecuado y si puede resultar en su conservación. Para tratar este tema, existen directrices interdisciplinarias dirigidas a mejorar las políticas y el manejo de los koalas y a lograr un consenso. Estas directrices analizan cinco “elementos” relacionados con la fijación de políticas. Los primeros tres abarcan las perspectivas racionales, políticas y morales de las políticas sobre koalas; el cuarto se refiere al punto de vista del participante; y el quinto a la integración del conocimiento para una acción práctica. Discutimos e ilustramos estos elementos con ejemplos de casos para koalas. La racionalidad en la política es atendida mediante la orientación del problema, lo cual requiere que los participantes clarifiquen metas, identifiquen problemas y creen alternativas de manera iterativa. Examinamos la dinámica política ( por ejemplo el choque de valores) en el proceso de decisión. En el caso ideal, el proceso de decisión aclara y asegura los intereses en común. Proveemos normas para cada función de decisión (es decir, confiabilidad, comprensión, oportunidad). La moralidad descansa sobre premisas básicas que se usan para justificar las posiciones políticas. La aclaración del punto de vista del participante atiende las diferencias entre personalidades, epistemologías, disciplinas y sesgos locales y de organización. La integración del conocimiento para fijar políticas de acción práctica requiere de un marco conceptual que se basa en las demandas del trabajo. Juntos, estos cinco aspectos del desarrollo de políticas integran un juego lógico e integrado de conceptos relacionados para el desarrollo, la implementación y la evaluación de políticas sobre koalas. Existen muchas oportunidades para usar estas directrices de manera experimentada en los esfuerzos de conservación del koala sobre el terreno y mejorar los resultados de las políticas sobre koalas.

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