State Intervention to Protect Endangered Species: Why History and Bad Luck Matter

Authors

  • Erwin H. Bulte,

    1. * Department of Economics, Tilburg University, P.O. Box 90153, 5000 LE Tilburg, The Netherlands, email e.h.bulte@kub.nl. †Forest Economics and Policy Analysis Research Unit, Forest Sciences Center, 2424 Main Mall, University of British Columbia, Vancouver, BC, Canada V6T 1Z4
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  • G. Cornelis Van Kooten

    1. * Department of Economics, Tilburg University, P.O. Box 90153, 5000 LE Tilburg, The Netherlands, email e.h.bulte@kub.nl. †Forest Economics and Policy Analysis Research Unit, Forest Sciences Center, 2424 Main Mall, University of British Columbia, Vancouver, BC, Canada V6T 1Z4
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Abstract

Abstract: Illegal exploitation threatens the survival of many species, and anti-poaching legislation (“protection on paper”) does not protect species. State enforcement is needed to support and supplement the formal status of endangered species, but state enforcement can be a source of instability leading to the demise of species if ad hoc rules are followed blindly. We demonstrate this with a model of poaching, wildlife, and government wildlife enforcement, but our findings apply more generally. Crucial assumptions of the dynamic model are that both poaching and enforcement effort increase or decrease whenever poaching effort and enforcement are relatively profitable or unprofitable activities, respectively. We found that multiple steady states may characterize the system's equilibrium. Depending on initial populations, the initial extent of state involvement, and random events, animal populations may be severely depleted or unexpectedly built up during transition phases. Our findings highlight the importance of history and luck in protecting endangered species.

Abstract

Resumen: La explotación ilegal amenaza la supervivencia de muchas especies y la legislacion anti-caza ilegal (“protección en papel”) no protege a las especies. La aplicación estatal de la ley es necesaria para apoyar y suplementar el estatus formal de las especies amenazadas, pero la aplicación de la ley puede ser una fuente de inestabilidad que conduce a la desaparición de especies si las reglas ad hoc se siguen ciegamente. Demostramos esto con un modelo de caza ilegal, vida silvestre e y aplicación de la ley por parte del gobierno, pero nuestros resultados tienen una aplicación más general. Los supuestos cruciales del modelo dinámico son que tanto la caza ilegal como el esfuerzo de aplicación de la ley incrementan (disminuyen) cuando el esfuerzo y la aplicación son actividades relativamente rentables (no rentables). Encontramos que múltiples estados estables pueden caracterizar el equilibrio del sistema. Dependiendo de las poblaciones iniciales el nivel inicial de intervención del gobierno y los eventos aleatorios, las poblaciones de animales pueden ser agotadas severamente o aumentar de manera inesperada durante las fases de transición. Nuestros resultados resaltan la importancia de la historia y de la suerte en la protección de las especies amenazadas.

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