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Abstract:Delphinium luteum ( Ranunculaceae), an endangered larkspur, is restricted to two wild populations near Bodega Bay, California. The total number of individuals in these two populations is estimated to be <100. We used allozyme and random amplified polymorphic DNA ( RAPD) markers to (1) assess levels and patterns of genetic diversity in one wild population and two cultivated populations and (2) test the hypothesis that D. luteum is of hybrid origin between D. decorum and D. nudicaule. These data will be used to aid in developing a management plan to conserve the species. The wild population maintains high levels of genetic diversity. Genetic data indicate that both cultivated populations, especially the north Sonoma population, have several allozymes and RAPD markers not found in the wild population and could be used to establish new populations of D. luteum or to enhance the diversity and size of the wild population. The allozyme data did not reveal any fixed differences between D. decorum and D. nudicaule, although allele frequencies of the putative parental populations differed. At these loci, D. luteum resembled D. nudicaule more than D. decorum . Many unique RAPD markers distinguish each of the three species. The diagnostic markers from populations of D. nudicaule and D. decorum were not additive in the putative hybrid, and these data indicate that D. luteum is not of recent hybrid origin. Conservation of the yellow larkspur should include strategies that use the cultivated populations of D. luteum, but hybridizing D. decorum and D. nudicaule to “recreate”D. luteum is not recommended.

Resumen:Delphidium luteum ( Ranunculaceae), un delfinio en peligro de extinción, está restringido a dos poblaciones silvestres cerca de Bodega Bay, California. Se estima que el total de individuos en estas dos poblaciones es de <100. Utilizamos marcadores de alozimas y RAPD para (1) evaluar los niveles y patrones de diversidad genética en una población silvestre y dos poblaciones cultivadas y (2) probar la hipótesis de que D. luteum es de origen híbrido entre D. decorum y D. nudicaule. Estos datos serán utilizados para ayudar a desarrollar un plan de manejo para conservar la especie. La población silvestre mantiene altos niveles de diversidad genética. Los datos genéticos indican que ambas poblaciones cultivadas, especialmente en la población de Sonoma norte, tienen varias alozimas y marcadores RAPD que no se encuentran en poblaciones silvestres y podrían utilizarse para establecer nuevas poblaciones de D. luteum o reforzar la diversidad y tamaño de la población silvestre. Los datos de alozimas no revelaron diferencias fijas entre D. decorum y D. nudicaule, aunque las frecuencias alélicas de las poblaciones parentales putativas fueron diferentes. En estos loci, D. luteum fue más semejante a D. nudicaule que a D. decorum. Muchos marcadores RADP únicos distinguen a cada una de las tres especies. Los marcadores diagnóstico de poblaciones de D. decorum y D. nudicaule no fueron aditivos en el híbrido putativo, y estos datos indican que D. luteum no es de origen híbrido reciente. La conservación del delfinio amarillo debería incluir estrategias que usen las poblaciones cultivadas de D. luteum; sin embargo, no se recomienda la hibridación de D. decorum y D. nudicaule para “recrear” a D. luteum.