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Abstract: A commonly held belief is that if people can benefit financially from enterprises that depend on nearby forests, reefs, and other natural habitats, then they will take action to conserve and sustainably use them. The Biodiversity Conservation Network brought together conservation and development organizations and local communities to systematically test this hypothesis across 39 conservation project sites in Asia and the Pacific. Each project implemented one or more community-based enterprises such as setting up an ecotourism lodge, distilling essential oils from wild plant roots, producing jams and jellies from forest fruits, harvesting timber, or collecting marine samples to test for pharmaceutical compounds. Each project team collected the biological, enterprise, and social data necessary to test the network's hypothesis. We present the results of this test. We found that a community-based enterprise strategy can lead to conservation, but only under limited conditions and never on its own. We summarize the specific conditions under which an enterprise strategy will and will not work in a decision chart that can be used by project managers to determine whether this strategy might make sense at their site. We also found that an enterprise strategy can be subsidized and still create a net gain that pays for conservation. Based on our experiences, we recommend developing “learning portfolios” that combine action and research to test other conservation strategies.

Resumen: Una creencia comúnmente difundida es que la gente se puede beneficiar financieramente de empresas que dependen de bosques, arrecifes, y otros hábitats naturales cercanos y por lo tanto llevarían a cabo acciones para conservar y usarlos sostenidamente. La Red de Conservación de la Biodiversidad juntó a organizaciones de conservación y desarrollo y a comunidades locales para probar sistemáticamente esta hipótesis en 39 proyectos de conservación en sitios de Asia y el Pacífico. Cada proyecto implementó una o más empresas basadas en la comunidad, tales como el establecimiento de alojamiento para ecoturismo, destilación de aceites esenciales a partir de raíces de plantas silvestres, producción de jaleas y mermeladas de frutas del bosque, tala de madera, o la colecta de muestras marinas para probar compuestos farmacéuticos. Cada equipo de trabajo colectó los datos biológicos, empresariales y sociales necesarios para probar la hipótesis de la red. Nosotros presentamos aquí los resultados de esta prueba. Encontramos que una estrategia de las empresas basadas en la comunidad puede conducir a la conservación, pero solo bajo limitadas condiciones y nunca por sí sola. Resumimos las condiciones específicas bajo las cuales una estrategia empresarial trabajaría o no en un diagrama de decisiones que puede ser usado por administradores para determinar si esta estrategia tendría sentido para su sitio. También encontramos que una estrategia empresarial puede ser subsidiada y aún crear una ganancia neta que pague por la conservación. En base a nuestras experiencias, recomendamos desarrollar “portafolios de aprendizaje” que combinen acciones e investigación para probar otras estrategias de conservación.