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Avian Nesting Success in a Selectively Harvested North Temperate Deciduous Forest

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Abstract

Abstract: Predators and parasites of bird nests often reach maximum abundance near ecotonal edges, potentially causing reproductive failure for birds breeding near edges. Timber-harvesting methods in which single or small groups of trees are removed from forested lands may maximize amounts of edge created within forest tracts. We evaluated the effect of internal edges created by timber harvest in Trail of Tears, a deciduous forest in southern Illinois ( U.S.A.). We measured the nesting-success and brood-parasitism rates of four songbird species, the Acadian Flycatcher (Empidonax virescens), Kentucky Warbler (Oporornis formosus), Wood Thrush (Hylocichla mustelina), and Northern Cardinal (Cardinalis cardinalis). Each species bred in each of three forest management units: compartments selectively harvested within the previous 6 years (recent cuts); compartments 10 to 15 years post-harvest (older cuts); and compartments remaining uncut for at least the last 40 years. Levels of brood parasitism by Brown-headed Cowbirds (    Molothrus ater) were high throughout the forest but were significantly higher in the selectively harvested compartments for Acadian Flycatchers and Kentucky Warblers. Nest predation differed among compartments in species-specific patterns. None of the four species suffered consistently greater losses of nests in cut than uncut forest in Trail of Tears. For three of the four species, however, rates of nest failure were consistently higher in Trail of Tears than in two other large tracts of uncut forest in the southern Illinois region, suggesting that predator populations may be greater in Trail of Tears than in other large forest tracts. Overall, the results suggest that selective logging added little to existing fragmentation effects in this landscape in which levels of nest predation and brood parasitism are chronically high. Although the creation of internal edges appeared to have few detrimental effects on these two measures of songbird productivity, effects may differ in landscapes with greater forest cover or different predator and brood-parasite assemblages.

Abstract

Resumen: Los depredadores y parásitos de nidos de aves a menudo alcanzan máxima abundancia en bordes ecotonales, potencialmente causando el fracaso reproductivo de aves que anidan cerca de los bordes. Modelos de explotación forestal en los que se remueven árboles individuales o en pequeños grupos pueden maximizar la cantidad de bordes creados dentro de las áreas forestales. Evaluamos el efecto de bordes internos creados por la explotación de madera en Trail of Tears, un bosque deciduo en el sur de Illinois (EUA). Medimos el éxito de anidación y las tasas de parasitismo de cuatro especies de paserinas Empidonax virescens, Oporornis formosus, Hylocichla mustelina y Cardinalis cardinalis. Cada especie se reprodujo en cada uno de tres unidades de manejo: compartimientos cosechados selectivamente en los 6 años previos (cortes recientes); compartimientos cosechados hace 10–15 años (cortes más viejos) y compartimientos sin cosecha en por lo menos los últimos 40 años. Los niveles de parasitismo por Molothrus ater fueron altos en el bosque, pero fueron significativamente más altos para Empidonax virescens y Oporornis formosus en los compartimientos cosechados selectivamente. La depredación de nidos fue diferente en los compartimientos en patrones específicos. Ninguna de las cuatro especies sufrió mayores pérdidas en el bosque cosechado que en el no cosechado en Trail of Tears. Sin embargo, las tasas de fracaso de nidos fueron consistentemente mayores en tres de las cuatro especies en Trail of Tears que en dos grandes áreas de bosque no cosechado en la región del sur de Illinois, lo que sugiere que las poblaciones de depredadores pueden ser mayores en Trail of Tears que en otras superficies boscosas. En general, los resultados sugieren que la tala selectiva agregó muy poco a los efectos de fragmentación existentes en este paisaje en el que los niveles de depredación y parasitismo de nidos son crónicamente altos. Aunque la creación de bordes internos pareció tener pocos efectos negativos en estas dos medidas de la productividad de aves paserinas, los efectos pueden diferir en paisajes con mayor cobertura forestal o con diferentes estructuras de depredadores y de parásitos de nidos.

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