Amphibian Breeding and Climate Change

Authors


† † email blaustea@bcc.orst.edu

Abstract

Abstract: Climate changes may be influencing the breeding patterns of certain organisms. Effects on breeding activities could eventually lead to significant changes in population structure that may be reflected in population declines of species that are especially sensitive, such as some amphibians. Thus, climate changes may have affected the timing of breeding in some European amphibian species. To further test whether amphibian reproductive cycles in temperate countries are responding to climate changes, we conducted an analysis of the breeding phenology of four species of North American anurans for which we have long-term data sets. Populations of at least two of these species have been declining, and it has been suggested that they and other amphibians may be especially sensitive to climate change. Our results suggest that climate change has not influenced the timing of breeding in amphibians in North America. At one site, in Oregon, a trend (nonsignificant) for western toads (  Bufo boreas) to breed increasingly early was associated with increasing temperature. At four other sites, however, neither western toads nor Cascades frogs (   Rana cascadae) showed statistically significant positive trends toward earlier breeding. At three of four of these sites, breeding time was associated with warmer temperatures. The spring peeper (   Pseudacris crucifer) in Michigan did not show a statistically significant trend toward breeding earlier but did show a significant positive relationship between breeding time and temperature. Fowler's toad (   Bufo fowleri) in eastern Canada did not show a trend toward breeding earlier, and there was no positive relationship between breeding time and temperature. It did however, show a strong but statistically insignificant trend toward breeding later. The broad pattern emerging from available studies is that some temperate-zone anuran populations show a trend toward breeding earlier, whereas others do not. It is important to track the breeding patterns of amphibians with long-term data sets to more fully understand how we can manage threatened populations.

Abstract

Resumen: Los cambios climáticos pueden estar influyendo los patrones reproductivos de ciertos organismos. Los efectos sobre actividades reproductivas eventualmente podrían provocar cambios significativos en la estructura poblacional que pueden reflejarse en declinaciones en especies muy sensibles, como algunos anfibios. Así, los cambios climáticos pueden haber afectado el tiempo de reproducción de algunas especies de anfibios europeas. Para probar si los ciclos reproductivos de anfibios en países templados responden a cambios climáticos, realizamos un análisis de la fenología reproductiva de cuatro especies de anuros de Norte América para las que se tiene información de largo plazo. Las poblaciones de por lo menos dos de estas especies han estado declinando y se ha sugerido que estos y otros anfibios son especialmente sensibles al cambio climático. Nuestro resultados sugieren que el cambio climático no ha influido el tiempo de reproducción de anfibios de Norte América. En un sitio, en Oregon, hubo la tendencia (no significativa) en sapos (   Bufo boreas) de reproducción temprana asociada al incremento de temperatura. Sin embargo, en otros cuatro sitios, ni los sapos ni ranas (  Rana cascadae) mostraron tendencias positivas estadísticamente significativas hacia la reproducción temprana. En tres de los cuatro sitios el tiempo de reproducción estuvo asociado con temperaturas más cálidas. El anuro (  Pseudacris crucifer) en Michigan no mostró una tendencia estadísticamente significativa de reproducción temprana, pero si mostró una relación positiva significativa entre el tiempo de reproducción y la temperatura. Los sapos (  Bufo fowleri) en Canadá oriental no mostraron una tendencia a la reproducción temprana y no hubo relación positiva entre el tiempo de reproducción y la temperatura. Sin embargo, hubo una tendencia fuerte, pero estadísticamente no significativa, a la reproducción tardía. El amplio patrón que emerge de los estudios disponibles es que algunas poblaciones de anuros de zonas templadas muestran una tendencia a la reproducción temprana, mientras otras no. Es importante seguir los patrones reproductivos de anfibios con datos de largo plazo para entender como se pueden manejar poblaciones amenazadas.

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