Synergistic Effects of Subsistence Hunting and Habitat Fragmentation on Amazonian Forest Vertebrates

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Abstract

Abstract: Subsistence game hunting has profound negative effects on the species diversity, standing biomass, and size structure of vertebrate assemblages in Amazonian forests that otherwise remain largely undisturbed. These effects are likely to be considerably aggravated by forest fragmentation because fragments are more accessible to hunters, allow no (or very low rates of  ) recolonization from nonharvested source populations, and may provide a lower-quality resource base for the frugivore-granivore vertebrate fauna. I examined the likelihood of midsized to large-bodied bird and mammal populations persisting in Amazonian forest fragments of variable sizes whenever they continue to be harvested by subsistence hunters in the aftermath of isolation. I used data from a comprehensive compilation of game-harvest studies throughout Neotropical forests to estimate the degree to which different species and populations have been overharvested and then calculated the range of minimum forest areas required to maintain a sustainable harvest. The size distribution of 5564 Amazonian forest fragments—estimated from Landsat images of six regions of southern and eastern Brazilian Amazonia—clearly shows that these are predominantly small and rarely exceed 10 ha, suggesting that persistent overhunting is likely to drive most midsized to large vertebrate populations to local extinction in fragmented forest landscapes. Although experimental studies on this negative synergism remain largely unavailable, the prospect that increasingly fragmented Neotropical forest regions can retain their full assemblages of avian and mammalian species is unlikely.

Abstract

Resumen: La cacería de subsistencia tiene efectos negativos profundos sobre la diversidad de especies, la biomasa y estructura de las comunidades de vertebrados en bosques de la Amazonía que de otra forma están poco perturbadas. Estos efectos se agravan considerablemente por la fragmentación del bosque porque los fragmentos son más accesibles a los cazadores, no permiten la recolonización por poblaciones no cazadas o disminuyen las tasas de recolonizacíon y pueden proporcionar una base de recursos de menor calidad para la fauna de vertebrados frugívoro-granívoros. Examiné la posibilidad de persistencia de poblaciones de aves y mamíferos medianos a grandes en fragmentos de bosque de tamaño variable si continúan sujetos a la cacería de subsistencia como una consecuencia del aislamiento. Utilicé datos de una compilación extensiva de estudios de cacería en bosques neotropicales para estimar el grado en que diferentes especies y poblaciones han sido sobre explotadas y calculé el área de bosque minima requerida para mantener una cosecha sostensible. La distribucíon de tamaños de 5564 fragmentos de bosque amazónica, estimado a partir de imágues de Landsat de seis regiones del sur y del esté de la Amazonía brasileña indica claramente que estos fragmentós son principalmente pegueños y que rara vez exceden las lolta, lo que sugiere que la sobre cacería persistente probablemente lleve a la extincíon local de poblaciones de vertebrados de tamaño mediano a grande en paisajes boscosos fragmentados. Aunque estudios experimentales de este sinergismo negativo no están disponibles, la perspectiva de que las regiones neotropicales cada vez más fragmentadas, puedan retener las comunidades completas de aves y mamíferos poco es probable.

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