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Synergistic Interactions between Habitat Fragmentation and Fire in Evergreen Tropical Forests

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Abstract

Abstract: The growing prevalence of fragmentation and fire in tropical forests makes it imperative to quantify changes in these disturbances and to understand the ways in which they interact across the landscape. I used a multitemporal series of Landsat images to study the incidence and coincidence of fire and fragmentation in two areas of Pará state in the eastern Brazilian Amazon: Tailândia and Paragominase. In both areas, deforestation and forest fires were quantified for time series of 6–10 years. The Tailândia study area typifies a landscape with the herringbone pattern of government-settled colonists, and the Paragominas area is dominated by large cattle ranches. In both areas, over 90% of the forests affected by fire were associated with forest edges. Although most burned forest occurred within 500 m of forest edges, some fires occurred in deep forest, several kilometers from any edge. The obvious synergism between forest fragmentation and fire poses serious risks to tropical ecosystems and has important implications for land management.

Abstract

Resumen: La creciente prevalencia de la fragmentación y los incendios en bosques tropicales hacen imprescindible cuantificar los cambios en estas perturbaciones y entender las formas en las que estos interactúan a lo largo del paisaje. Utilicé series multitemporales de imágenes de Landsat para estudiar la incidencia de incendios y la coincidencia de estos con la fragmentación en dos áreas del Estado de Pará en la Amazonia Brasileña del Este: Tailâ·ndia y Paragominase. En ambas áreas, la deforestación y los incendios forestales fueron cuantificados para series de tiempos de 6–10 años. El área de estudio de Tailâ·ndia tipifica un paisaje con un patrón de ‘hueso de arenque’ poblado por colonizadores establecidos por el gobierno, mientras que el área de Paragominas está dominada por establecimientos ganaderos grandes. En ambas áreas, más del 90% de los bosques afectados por incendios estuvieron asociados con los bordes del bosque. Aunque la mayoría de los bosques quemados se encontraban a menos de 500 m de la orilla del borde, algunos incendios ocurrieron en la profundidad del bosque, a varios kilómetros adentro de cualquier borde. El sinergismo obvio entre la fragmentación del bosque y los incendios presenta serios riesgos para los ecosistemas tropicales y tiene implicaciones importantes para el manejo de la tierra.

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