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Conservation Biology Trailblazers: George Wright, Ben Thompson, and Joseph Dixon

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Abstract

Abstract: Modern conservation biologists may reap great insight from neglected documents prepared by field biologists of the past. Three U.S. National Park Service field biologists of the 1920s and 1930s, George Wright, Ben Thompson, and Joseph Dixon, collaborated on the first field faunal survey of U.S. national parks. The results, Fauna 1 and Fauna 2, were published in 1933 and 1935, respectively. In addition to information about the status of park vertebrates, these monographs produced the first comprehensive list of ecologically based policies for the U.S. National Park System. They also contained precursors of many of the ideas now considered basic to conservation biology. Today's conservation biologists seem unaware of the work of these three researchers. Contemporary biologists tend to think of the key concepts in conservation biology as having developed after the 1970s, but Wright, Thompson, and Dixon expressed in rough form many of these concepts half a century before. They combined their ideas with those of their predecessors and mentors to produce an unprecedented, easy-to-understand guide on managing the biotic resources of the national parks. Despite the efforts of these pioneers, their guidance did not contribute to a significant reshaping of park management practice for at least three decades.

Abstract

Resumen: Los biólogos de la conservación modernos pueden obtener gran provecho de ideas plasmadas en documentos preparados por biólogos de campo del pasado. Tres biólogos del Servicio de Parques Nacionales de E. U. A. de las décadas de 1920 y 1930, George Wright, Ben Thompson y Joseph Nixon, colaboraron en el primer inventario de fauna de los parques nacionales de E. U. A. Los resultados, Fauna 1 y Fauna 2, fueron publicados en 1933 y 1935, respectivamente. Además de información sobre el estatus de los vertebrados en los parques, estas monografías produjeron la primera lista extensa de políticas fundamentadas ecológicamente para el Sistema de Parques Nacionales de E. U. A. También contenían antecedentes de los que ahora se consideran ideas básicas en la biología de la conservación. Los actuales biólogos de la conservación parecen desconocer la obra de estos tres investigadores. Los biólogos contemporáneos tienden a pensar que los conceptos clave de la biología de la conservación se desarrollaron después de los años 70. Sin embargo, aunque burdamente, Wright, Thompson y Nixon expresaron muchos de estos conceptos medio siglo antes. Combinaron sus ideas con las de sus predecesores y mentores para producir una guía sin precedentes y fácil de entender para el manejo de los recursos bióticos de los parques nacionales. A pesar de los esfuerzos de estos pioneros, su conducción no contribuyó significativamente a la reestructuración de las prácticas de manejo de parques por lo menos por tres décadas.

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