Distribution of Carabid Beetles (Coleoptera, Carabidae) across a Boreal Forest–Clearcut Ecotone

Authors

  • Janne Heliölä,

    1. Department of Ecology and Systematics, Division of Population Biology, P.O. Box 17,
      FIN-00014 University of Helsinki, Helsinki, Finland
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  • Matti Koivula,

    1. Department of Ecology and Systematics, Division of Population Biology, P.O. Box 17,
      FIN-00014 University of Helsinki, Helsinki, Finland
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  • Jari Niemelä

    Corresponding author
    1. Department of Ecology and Systematics, Division of Population Biology, P.O. Box 17,
      FIN-00014 University of Helsinki, Helsinki, Finland
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*Address correspondence to J. Niemelä, email jari.niemela@helsinki.fi

Abstract

Abstract: We studied the occurrence of carabid beetles (Coleoptera, Carabidae) in boreal forest fragments, their edges, and adjacent clearcuts in central Finland. Beetles were collected with pitfall traps along transects extending 60 m from the edge into clearcuts and 60 m into forest interior. Our main findings were that (1) species richness was significantly higher in the clearcut than in the forest fragments, (2) clearcuts hosted many open-habitat species, which increased overall species richness in these sites, (3) carabid assemblages in the edges were more similar to forest assemblages than to those found in the clearcuts, (4) no edge specialists were found, and (5) open-habitat species did not penetrate into the forest fragments from the clearcut. Because forest specialists occurred all the way to the edge on the forest side, it seems that edge effects per se do not adversely affect these species, at least in the short term. In the long term, however, habitat conditions in the edges may deteriorate for interior species because of trees falling over in strong winds, thereby reducing the size of the fragments and widening the edge zone.

Abstract

Resumen: Estudiamos la presencia de escarabajos carábidos (Coleoptera, Carabidae) en fragmentos de un bosque boreal, de sus bordes y de zonas taladas adyacentes en Finlandia central. Los escarabajos fueron colectados usando trampas cubiertas a lo largo de transectos que se extendían desde 60 m del borde hacia el área de tala y 60 m hacia el interior del bosque. Nuestros resultados principales fueron: (1) la riqueza de especies fue significativamente mayor en la zona talada que en los fragmentos de bosque, (2) las zonas taladas hospedaron muchas especies de hábitat abierto, lo cual incrementó la riqueza general de especies en estos sitios, (3) los ensamblajes de carábidos en los bordes fueron más similares a los ensamblajes del bosque, que aquellos en las zonas taladas, (4) no se encontraron especialistas de borde, y (5) las especies de hábitat abierto no penetraron de las zonas taladas hacia los fragmentos de bosque. Debido a que los especialistas de bosque aparecieron a todo lo largo del borde en el lado del bosque, aparentemente los efectos de borde en sí no afectan adversamente a estas especies, al menos a corto plazo. Sin embargo, a largo plazo las condiciones del hábitat en los bordes podrían deteriorar para las especies del interior, debido a la caída de árboles ocasionada por vientos fuertes, lo cual reduce el tamaño de los fragmentos, ampliando la zona de borde.

Ancillary