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Abstract: Studies of fragmented landscapes, especially in the tropics, have traditionally focused on the native fragments themselves, ignoring species distributions in surrounding agricultural or other human-dominated areas. We sampled moth species richness within a 227-ha forest fragment and in four surrounding agricultural habitats (coffee, shade coffee, pasture, and mixed farms) in southern Costa Rica. We found no significant difference in moth species richness or abundance among agricultural habitats, but agricultural sites within 1 km of the forest fragment had significantly higher richness and abundance than sites farther than 3.5 km from the fragment. In addition, species composition differed significantly between distance classes ( but not among agricultural habitats), with near sites more similar to forest than far sites. These results suggest that (1) different agricultural production regimes in this region may offer similar habitat elements and thus may not differ substantially in their capacities to support native moth populations and (2) that the majority of moths may utilize both native and agricultural habitats and move frequently between them, forming “halos” of relatively high species richness and abundance around forest fragments. Correlations between species richness and the amount of nearby forest cover, measured over circles of various radii around the sites, suggest that halos extend approximately 1.0–1.4 km from the forest edge. The extent of these halos likely differs among taxa and may influence their ability to survive in fragmented landscapes.

Resumen: Los estudios de paisajes fragmentados, especialmente en los trópicos, tradicionalmente se han enfocado en los fragmentos nativos per se, ignorando las distribuciones de especies en áreas agrícolas circundantes o en otras áreas dominadas por humanos. Muestreamos la riqueza de polillas dentro de un fragmento de bosque de 227 hectáreas y en cuatro hábitats agrícolas (café, café con sombra, pastizal y campos mixtos) en el Sur de Costa Rica. Encontramos que no hubo diferencias significativas en la riqueza de especies o en la abundancia de polillas entre los hábitats agrícolas, sin embargo, los sitios agrícolas cercanos (<1 km) al fragmento de bosque tuvieron una riqueza de especies y abundancia significativamente mayor que las de los sitios lejanos (>3.5 km) al fragmento. Además, la composición de especies fue significativamente diferente entre las clases de distancia ( pero no entre los hábitats agrícolas), siendo los sitios cercanos más similares al bosque que los sitios retirados. Estos resultados sugieren que (1) los diferentes regímenes de producción agrícola en esta región pueden ofrecer elementos de hábitat similares y por lo tanto pueden no diferir substancialmente en lo que se refiere a su capacidad para sostener poblaciones de polillas nativas y (2) que la mayoría de las polillas pueden utilizar tanto hábitatsnativos como agrícolas y mover frecuentemente entre ellos, formando “halos” con una riqueza de especies y una abundancia relativamente altas alrededor de los fragmentos del bosque. Las correlaciones entre la riqueza de especies y la cantidad de cobertura forestal circundante, medida en círculos de diferente radio alrededor de los sitios de estudio, sugiere que los halos se extienden aproximadamente 1.0–1.4 km del borde del bosque. La extension de estos halos posiblemente difiere entre taxones y puede influenciar sus habilidades para sobrevivir en paisajes fragmentados.