Effect of Experimental Selective Logging on Tropical Butterflies

Authors

  • Owen T. Lewis

    Corresponding author
    1. NERC Centre for Population Biology, Imperial College at Silwood Park, Ascot, Berkshire, SL5 7PY, United Kingdom, and Department of Entomology, The Natural History Museum, London SW7 5BD, United Kingdom
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*Current address: Department of Zoology, University of Oxford, South Parks Road, Oxford OX1 3PS, United Kingdom, email owen.lewis@zoology.ox.ac.uk

Abstract

Abstract: I investigated the effects of an experimental selective logging regime on the assemblage of fruit-feeding butterflies in replicated experimental plots in the Chiquibul Forest, Belize. Over a 12-month period, I caught 1187 individuals of 49 species using fruit-baited traps. Selective logging at densities of six stems per ha 3 years before the study had little effect on butterfly species richness, the abundance of individual species, or the shape of species-abundance distributions. There was no tendency for taxa with restricted geographical ranges to be particularly sensitive to selective logging. Mark-release-recapture results suggest that most butterflies move relatively short distances, but that some dispersal occurs between plots separated by distances of ≥1 km. The apparent similarity of the fruit-feeding butterfly assemblage in selectively logged and unlogged forest contrasts with previous studies of butterfly assemblages but mirrors results for birds in the same plots. A possible explanation is the high frequency of natural disturbance—hurricanes and associated fires—in the Chiquibul Forest. The species present appear to be adapted to naturally disturbed habitats and may therefore be relatively unaffected by selective logging. Local studies of the effects of selective logging must take into account the history of natural and human disturbance in the study area. The results support the case for “ecological forestry,” in which sustainable management regimes work within the limits imposed by natural disturbance.

Abstract

Resumen: Investigué los efectos de un régimen de tala selectivo experimental sobre los ensamblajes de mariposas frugívoras en cuadrantes experimentales replicados del bosque Chiquibul, Belice. Por un período de 12 meses, 1187 individuos de 49 especies fueron capturados en trampas cebadas con fruta. La tala selectiva a densidades de seis troncos por hectárea, tres años antes del estudio tuvo poco efecto en la riqueza de especies de mariposas, la abundancia de especies o la estructura de las distribuciones de especie-abundancia. No hubo una tendencia de que los taxones con rangos de distribución geográfica restringidos fueran particularmente sensibles a la tala selectiva. Resultados de marcado-liberación-recaptura sugieren que la mayoría de las mariposas se mueven en distancias relativamente cortas, pero que alguna dispersión ocurre entre cuadrantes separados por distancias de ≥ 1km. La aparente similitud del ensamblaje de mariposas frugívoras en bosques talados selectivamente y en bosques sin talar contrasta con estudios previos de ensamblajes de mariposas, pero refleja los resultados para aves en los mismos cuadrantes. Una explicación posible es la alta frecuencia de perturbaciones naturales ( huracanes e incendios asociados) en el bosque Chiquibul. Las especies presentes aparentemente están adaptadas a hábitats naturalmente perturbados y por lo tanto pueden ser relativamente poco afectadas por la perturbación que la tala selectiva ocasiona al hábitat. Los estudios locales de los efectos de la tala selectiva deben tomar en consideración la historia de las perturbaciones naturales del área de estudio. Los resultados apoyan el caso de la ecología forestal, donde los regímenes de manejo sostenido funcionan dentro de los límites impuestos por la perturbación natural.

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