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Abstract: It has been suggested that restoration of roadsides to native habitat can benefit wildlife by adding habitat and restoring connectivity between fragmented reserves. In Iowa, which has one of the highest road densities in the United States, roadside vegetation has traditionally been managed to maintain a monoculture of exotic grass. Recently, several Iowa counties have begun integrated roadside vegetation management, a program that both restores roadsides to native prairie vegetation and restricts the use of herbicides and mowing. We evaluated the effect of this management regime on butterfly populations along central Iowa roadsides. We surveyed 12 separate prairie roadside areas, comparing the abundance and species richness of disturbance-tolerant and habitat-sensitive butterflies in roadside prairies with those of nearby roadsides dominated by either weeds ( primarily non-native legumes) or non-native grasses. We found that management of roadsides profoundly affected the butterfly community. Species richness of habitat-sensitive butterflies showed a two-fold increase in prairie compared with grassy and weedy roadsides ( p < 0.0001), and abundance increased almost five times more on the prairie than on grassy roadsides ( p < 0.02). Species richness of disturbance-tolerant butterflies showed no response to roadside management, although abundance was slightly higher in weedy and prairie roadsides than on grassy roadsides ( p < 0.01). Of all habitat variables explored, the species richness of plants in flower showed the strongest effect on mean richness and abundance of both disturbance-tolerant and habitat-sensitive butterfly species. Although there were higher concentrations of road-killed butterflies near weedy and prairie roadsides than on grassy roadsides, relative numbers indicated that mortality risk was more than twice as high on grassy roadsides ( p < 0.0001). Tracking studies showed that butterflies were less likely to exit prairie roadsides, indicating that their mortality rates may be lower and offering preliminary evidence that roadsides have the potential to be used as corridors. Overall, our results indicate that roadside restoration benefits butterfly populations. More detailed demographic data are necessary, however, to explore the possibility that roadsides are acting as sink habitat for some habitat-restricted species.

Resumen: Se ha sugerido que la restauración del hábitat nativo de los bordes de caminos puede ser benéfica para la vida silvestre al añadir hábitat y restaurar la conectividad entre reservas fragmentadas. En Iowa, con una de las densidades de carreteras más alta en los Estados Unidos, la vegetación ruderal tradicionalmente se ha manejado para mantener un monocultivo de pasto exótico. Recientemente, varios condados en Iowa han iniciado un programa de manejo integrado de la vegetación ruderal enfocado tanto a restaurar la vegetación de pradera nativa en los bordes de caminos como a restringir el uso de herbicidas y podas. Evaluamos el efecto de este régimen de manejo sobre poblaciones de mariposas a lo largo de carreteras en Iowa central. Examinamos 12 áreas de praderas ruderales separadas y comparamos la abundancia y la riqueza de especies de mariposas tolerantes a la perturbación y sensibles al hábitat en praderas ruderales dominadas por hierbas ( principalmente leguminosas introducidas) o por pastos exóticos. El manejo de bordes de caminos afectó significativamente a la comunidad de mariposas. La riqueza de especies de mariposas sensibles al hábitat fue el doble en praderas que en bordes dominados por hierbas ( p < 0.0001) y la abundancia fue casi cinco veces mayor en praderas comparadas con bordes con pastos ( p < 0.02). La riqueza de especies de mariposas tolerantes a la perturbación no mostró respuesta al manejo de bordes de camino, aunque la abundancia fue ligeramente mayor en bordes con hierbas y con praderas comparados con bordes con pastos ( p < 0.01). De las variables del hábitat analizadas, la riqueza de especies de plantas con flor tuvo el mayor efecto sobre la riqueza y abundancia promedio de especies de mariposas tanto las tolerantes a la perturbación como las sensibles al hábitat. Aunque hubo mayor concentración de mariposas muertas por colisión cerca de bordes con hierbas y con praderas en comparación con bordes con pastos, los valores relativos indicaron que el riesgo de morir fue más del doble en los bordes con pastos ( p < 0.0001). Estudios de localización mostraron que la probabilidad de que las mariposas salgan de los bordes con pradera es baja, lo que indica que las tasas de mortalidad pueden ser menores y ofrece evidencia preliminar de que los bordes de camino tienen el potencial de ser utilizados como corredores. En general, nuestros resultados indican que la restauración de bordes es benéfica para las poblaciones de mariposas. Sin embargo, se requieren datos demográficos más detallados para explorar la posibilidad de que los bordes de camino actúan como hábitat receptor para algunas especies de hábitat restringido.