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Abstract: The maintenance of genetic variation within populations is expected to allow species to respond to evolutionary challenges such as selection and environmental stress. Larger populations are generally expected to maintain larger amounts of genetic variation. Although several studies have found a positive relationship between population size and levels of genetic variation for molecular markers such as allozymes, few comparisons have been made between molecular measures of variation and genetic variation that is likely to be ecologically important. Most ecologically important traits require quantitative genetic analyses. I examined the relationship between levels of genetic variation and population size for both allozymes and morphological traits in a California endemic annual plant, Clarkia dudleyana. Levels of genetic variation for allozymes did not show a significant positive relationship with population size. The level of genetic variance for all of the 18 morphological traits exhibited no significant relationship with population size. Further, allozyme heterozygosities were not related to levels of quantitative genetic variation. These results indicate that levels of allozyme variability do not predict levels of genetic variation for morphological traits in C. dudleyana, suggesting that molecular measures of variation, in general, differ from quantitative genetic measures. These results imply that conservation genetic studies should generally focus on aspects other than measuring levels of genetic variation found within populations.

Resumen: Se piensa que el mantenimiento de la variación genética en las poblaciones permite que la especie responda a cambios evolutivos como la selección y la presión ambiental. En general se espera que las poblaciones grandes mantengan mayor cantidad de variación genética. Aunque algunos estudios han encontrado una relación positiva entre el tamaño de la población y los niveles de variación genética para marcadores moleculares como las alozimas, se han hecho pocas comparaciones entre las medidas moleculares de la variación y la variación genética que pudiera ser de importancia ecológica. La mayoría de los caracteres ecológicamente importantes requieren de análisis genéticos cuantitativos. Examiné la relación entre los niveles de variación genética y el tamaño poblacional para alozimas y caracteres morfológicos en Clarkia dudleyana, una planta anual endémica de California. Los niveles de variación genética de alozimas no tuvieron relación positiva significativa con el tamaño poblacional. El nivel de variación genética de los 18 caracteres morfológicos analizados no tuvieron relación significativa con el tamaño de la población. Más aun, la heterocigosidad de alozimas no tuvo relación con los niveles de variación genética cuantitativa. Estos resultados indican que los niveles de variabilidad alozimática no predicen niveles de variación genética para caracteres morfológicos para C. dudleyana, lo que sugiere, en general, que las medidas moleculares de la variación difieren de las medidas genéticas cuantitativas. Estos resultados implican que los estudios genéticos de conservación deberían enfocar aspectos distintos a la medición de niveles de variación genética en las poblaciones.