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Patterns of Predation Risk and Survival of Bird Nests in a Chilean Agricultural Landscape

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Abstract

Abstract: We used experimental nests baited with California Quail ( Callipepla californica) eggs or clay eggs to examine relative risks of nest predation in an agricultural landscape and in two large forest preserves in a south-temperate rainforest in Chile. The most common predators, as identified by marks on clay eggs, were a caracara (  Milvago chimango), a blackbird (Curaeus curaeus), and rodents. Nest losses from predation were similar in large and small forest patches and lower in patches than in extensive forest. In general, predation risk was higher (and nest survival therefore lower) on forest edges than in forest interior, in short-grass pasture than in tall-grass pasture, in narrow corridors than in wide corridors, and on visible nests than on concealed nests. High predation risks in pasture habitat tended to increase the risk of nest predation in adjacent forest edges. For open-cup nesters, the risk of nest predation was relatively high in the present agricultural landscape, indicating that much of the available wooded habitat (  forest edges, narrow corridors) offers poor nesting habitat, although it may be suitable for foraging and traveling. The numerous bird-plant mutualisms in this landscape may be at risk if nesting success of the principal mutualists is consistently low.

Abstract

Resumen: Utilizamos nidos experimentales cebados con huevos de codorniz californiana (Callipepla californica) para examinar los riesgos relativos de depredación de nidos en un paisaje agrícola y dos reservas forestales grandes de un bosque templado lluvioso del sur, en Chile. Los depredadores más comunes, identificados por marcas en huevos de barro, fueron el caracara (   Milvago chimango), el mirlo (Curaeus curaeus) y roedores. La pérdida de nidos por depredación fue similar en parches de bosque grandes y pequeños y más baja en parches que en bosques extensos. En general, los riesgos de depredación fueron más altos ( y por lo tanto la supervivencia de nidos más baja) en los bordes del bosque, que en el interior del bosque, en pastizales con pasto corto que en pastizales con pasto alto, en corredores estrechos que en corredores amplios, y en nidos visibles que en nidos ocultos. Los altos riesgos de depredación del hábitat de pastizal tendieron a incrementar el riesgo de depredación de nidos en bordes adyacentes a bosques. El riesgo de depredación de nidos para las aves que anidan en copa abierta, fue relativamente alto en la presencia de paisajes agrícolas, indicando que una buena parte del hábitat arbolado (  bordes de bosque, corredores estrechos) ofrece un hábitat pobre para anidar, a pesar de que puede ser adecuado para forrajeo y para viajar. Los numerosos mutualismos ave-planta en estos paisajes pueden estar en riesgo si el éxito de nidación de los mutualistas principales es consistentemente bajo.

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