Spatiotemporal Dynamics of Endangered Species Hotspots in the United States

Authors

  • Daniel T. Rutledge,

    Corresponding author
    1. Department of Fisheries and Wildlife, 13 Natural Resources Building, Michigan State University, East Lansing, MI 48824–1222, U.S.A.
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  • Christopher A. Lepczyk,

    1. Department of Fisheries and Wildlife, 13 Natural Resources Building, Michigan State University, East Lansing, MI 48824–1222, U.S.A.
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  • Jialong Xie,

    1. Department of Fisheries and Wildlife, 13 Natural Resources Building, Michigan State University, East Lansing, MI 48824–1222, U.S.A.
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  • Jianguo Liu

    1. Department of Fisheries and Wildlife, 13 Natural Resources Building, Michigan State University, East Lansing, MI 48824–1222, U.S.A.
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*email drut@perm3.fw.msu.edu

Abstract

Abstract: Given limited resources, many researchers advocate focusing conservation efforts on hotspots, geographical areas with high numbers of species (i.e., richness), endemic species, rare or threatened species, and/or high levels of threat to species survival. The hotspot approach is an efficient and simple way to conserve species diversity, assuming that hotspots do not change over space or time. We tested whether hotspots change across space and time using a database of endangered and threatened species listed by the U.S. government from 1967 to 1999. We determined hotspots based on the cumulative set of species listed for three overlapping and successively longer time periods: 1967–1979, 1967–1989, and 1967–1999. We used minimum area complimentarity analysis, which selected the smallest set of areas (in our study, U.S. counties) needed to represent a chosen set of species. Over time, the number of endangered and threatened species in the United States increased from 76 in 1967 to 1123 in 1999. As the number of species increased over time, hotspots changed in two ways: the number of hotspots increased and the rank of hotspots shifted. Hotspots increased from 84 in 1979, to 166 in 1989, to 217 in 1999. Only 63 of these counties were designated as hotspots in all three periods. The remaining changes resulted from addition and deletion of counties as hotspots over time. Some counties were removed from the list or changed in relative rank from one time period to the next regardless of their rank. Counties added as hotspots could rank anywhere on the list, and they were not merely low-ranking counties added to represent one or a few species. Therefore, hotspots serve as a useful tool for guiding conservation efforts but, given their spatiotemporal variability, do not represent a final solution.

Abstract

Resumen: Dada la escasez de recursos, muchos investigadores abogan por enfocar los esfuerzos de conservación hacia áreas críticas, áreas geográficas con alto número de especies (i.e. riqueza) y/o alto número de especies endémicas, raras o amenazadas y/o con altos niveles de amenaza para la sobrevivencia de especies. El enfoque de área crítica es una manera simple y eficiente de conservar la diversidad de especies, suponiendo que las áreas no cambian en el espacio y tiempo. Para probar si las áreas críticas cambian en el tiempo y el espacio utilizamos una base de datos de especies amenazadas y en peligro enlistadas por el gobierno de Estados Unidos de 1967 a 1999. Determinamos áreas críticas basadas en el conjunto acumulativo de especies enlistadas en tres períodos de tiempo sobrepuestos y sucesivamente más largos: 1967–1979, 1967–1989 y 1967–1999. Utilizamos el análisis de complementariedad de áreas mínimas, que selecciona el conjunto más pequeño de áreas (condados) requeridas para representar a un conjunto determinado de especies. El número de especies amenazadas y en peligro se incrementó de 76 en 1967 a 1,123 en 1999. Mientras el número de especies se incrementó con el tiempo, las áreas críticas cambiaron de dos maneras: el número de áreas incrementó y el rango de áreas cambió. El número de áreas críticas incrementó de 84 en 1979 a 166 en 1989 y 217 en 1999. Solo 63 de estos condados fueron designados como áreas prioritarias en los tres períodos. Los cambios restantes resultaron de la adición o supresión de condados como áreas prioritarias. Se removieron condados de la lista o fueron cambiados de rango relativo de un período al siguiente independientemente de su rango. Los condados añadidos como áreas prioritarias podían ser clasificados en cualquier lugar de la lista y no eran meros condados de clasificación baja que fueron agregados para representar a una o a unas cuantas especies. Por lo tanto, las áreas prioritarias son una herramienta de utilidad para guiar los esfuerzos de conservación pero no representan una solución definitiva debido a su variación en el espacio y el tiempo.

Ancillary