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Abstract: Most quantitative methods for identifying conservation-priority areas require more detailed knowledge about the extent and distribution of biodiversity than is currently available. Accelerated and irreversible losses of biodiversity call for the development of alternative methods to identify priority sites for biodiversity inventory and protection. We focused on the state of Arunachal Pradesh, a biodiversity-rich region in northeast India. We used a geographic information system and spatially explicit modeling to examine the correlation of land-cover and land-use patterns with biogeophysical characteristics and to project future patterns of land-use change. In 1988, 70% of Arunachal Pradesh was covered by forest. We project that 50% of the state's 1988 forest will be lost by 2021, based on anticipated growth of the human population and resulting resource use. Of the total simulated deforestation, 76% occurs in areas that have no legal state protection. We developed a map of threats to biodiversity that divides areas that were forested in 1988 into four categories: (1) susceptible to future deforestation and currently unprotected; (2) susceptible to future deforestation but currently within the protected-area network; (3) not susceptible to future deforestation and protected; and (4) neither susceptible to future deforestation nor currently protected. We make the following recommendations based on our analyses. Areas in category 1 should be a high priority for biodiversity inventory and conservation action. Areas in category 2 should have rigid enforcement of protection. Areas in category 3 are locations of relatively low priority for enforcement. Areas in category 4 that have a high conservation potential are politically the easiest to include in the protected-area network and should be protected before they become targets of future land-use change. Reserve forests—forests managed by the state forest department for a variety of purposes, including selective logging for timber harvesting—are predominantly located in areas susceptible to land-use change and are prime candidates for upgrading of protection status.

Resumen: La mayoría de los métodos cuantitativos para identificar áreas prioritarias de conservación requieren de conocimiento más detallado que el que actualmente se tiene acerca de la magnitud y distribución de la biodiversidad. La pérdida acelerada e irreversible de biodiversidad exige el desarrollo de métodos alternativos para identificar sitios prioritarios para inventariar y proteger la biodiversidad. Enfocamos el estado de Arunachal Pradesh, una región rica en biodiversidad del noreste de India. Utilizamos SIG y modelos espacialmente explícitos para examinar la correlación de superficie y patrones de uso del suelo con características biogeofísicas y para proyectar patrones futuros de cambio en el uso del suelo. En 1988, el 70% de Arunachal Pradesh estaba cubierto por bosques. Proyectamos que 50% de los bosques de 1988 se perderá para 2021 con base en el crecimiento esperado de la población humana y la resultante utilización de recursos. Del total de deforestación simulada, 76% ocurre en áreas que no tienen ninguna protección legal. Elaboramos un mapa de amenazas a la biodiversidad que divide en cuatro categorías a las áreas boscosas en 1988: 1) susceptible a deforestación en el futuro y no protegida actualmente; 2) susceptible a deforestación en el futuro pero actualmente en la red de áreas protegidas; 3) no susceptible a deforestación en el futuro y protegida y 4) ni susceptible a deforestación en el futuro ni protegida actualmente. Hacemos las siguientes recomendaciones basadas en nuestros análisis. Las áreas en la categoría 1 deben tener una prioridad alta para inventarios y acciones de conservación. En las áreas de la categoría 2 la protección debe ser de observancia forzosa. Las áreas en la categoría 3 son de baja prioridad relativa para la observancia forzosa. Las áreas en la categoría 4, que tienen un alto potencial de conservación, son políticamente las más fáciles de incluir en la red de áreas protegidas, lo cual debe hacerse antes de que se conviertan en blanco de cambios futuros en el uso del suelo. Las reservas de bosque (manejadas por el departamento forestal del estado para diversos propósitos, incluyendo la tala selectiva para madera) se localizan predominantemente en áreas susceptibles a cambios en el uso del suelo y son candidatas selectas para elevar su estatus de protección.