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Role of Genetic Background in the Success of Reintroduced Peregrine Falcons

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Abstract

Abstract: Peregrine Falcons (   Falco peregrinus) of seven subspecies from four continents were bred in captivity, and approximately 1173 of their progeny were released in the midwestern United States and adjacent regions of Ontario and Manitoba in an attempt to replace the original population that was extirpated by chlorinated hydrocarbon poisoning in the 1950s. We analyzed the success of individuals of the different subspecies introduced to the Midwest. Five of the seven subspecies released have contributed to the current breeding population. Subspecies of breeding Peregrine Falcons were equally represented when breeding birds of high productivity were compared with less prolific breeders. The subspecific makeup of the breeding population did not differ significantly from that of the released population, suggesting that adaptability in this species was sufficient to override genetic differences between subspecies. Peregrines of widely different genetic stocks have thrived after release, making substantial genetic contributions to the new population.

Abstract

Resumen: Halcones peregrinos (   Falco peregrinus) de siete subespecies de cuatro continentes fueron reproducidos en cautiverio y aproximadamente 1173 de sus descendientes han sido liberados en el oeste medio de los Estados Unidos y regiones adyacentes de Ontario y Manitoba en un intento por reemplazar a la población original que fue extirpada por envenenamiento con hidrocarburos clorinados en los años 50. Analizamos el éxito de individuos de las diferentes subespecies introducidas en el oeste medio. Cinco de las siete subespecies liberadas han contribuido a la población reproductora actual. Las subespecies de halcones reproductores estuvieron igualmente representadas cuando las aves de alta productividad fueron comparadas con los reproductores menos prolíficos. La composición subespecífica de la población reproductora no difirió significativamente de la población liberada, sugiriendo que la adaptabilidad de esta especie fue suficiente como para contrarrestar las diferencias genéticas entre subespecies. Los halcones peregrinos de grupos ampliamente diferentes han proliferado después de la liberación, aportando contribuciones genéticas sustanciales a la nueva población.

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