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Beyond Kyoto: Forest Management in a Time of Rapid Climate Change

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Abstract

Abstract: Policies to reduce global warming by offering credits for carbon sequestration have neglected the effects of forest management on biodiversity. I review properties of forest ecosystems and management options for enhancing the resistance and resilience of forests to climate change. Although forests, as a class, have proved resilient to past changes in climate, today's fragmented and degraded forests are more vulnerable. Adaptation of species to climate change can occur through phenotypic plasticity, evolution, or migration to suitable sites, with the latter probably the most common response in the past. Among the land-use and management practices likely to maintain forest biodiversity and ecological functions during climate change are (1) representing forest types across environmental gradients in reserves; (2) protecting climatic refugia at multiple scales; (3) protecting primary forests; (4) avoiding fragmentation and providing connectivity, especially parallel to climatic gradients; (5) providing buffer zones for adjustment of reserve boundaries; (6) practicing low-intensity forestry and preventing conversion of natural forests to plantations; ( 7) maintaining natural fire regimes; (8) maintaining diverse gene pools; and (9) identifying and protecting functional groups and keystone species. Good forest management in a time of rapidly changing climate differs little from good forest management under more static conditions, but there is increased emphasis on protecting climatic refugia and providing connectivity.

Abstract

Resumen: Las políticas para reducir el calentamiento global mediante créditos para el secuestro de carbono han pasado por alto los efectos del manejo forestal sobre la biodiversidad. Reviso las propiedades de los ecosistemas forestales y las opciones de manejo para reforzar la resistencia y la elasticidad de los bosques ante el cambio climático. Aunque los bosques han demostrado elasticidad a cambios climáticos en el pasado, los fragmentados y degradados bosques actuales son más vulnerables. La adaptación de especies al cambio climático puede ocurrir por medio de la plasticidad fenotípica, evolución o migración a sitios adecuados, siendo probablemente ésta la respuesta más común en el pasado. Entre las prácticas de uso y manejo de suelo que pueden mantener la biodiversidad y funciones ecológicas de los bosques durante el cambio climático se cuentan 1) representar tipos de bosques en reservas en gradientes ambientales; 2) protección de refugios climáticos en escalas múltiples; 3) protección de bosques primarios; 4) evitar la fragmentación y proporcionar conectividad, especialmente paralela a gradientes climáticos; 5) proporcionar zonas de amortiguamiento para ajustar límites de reservas; 6) prácticas forestales de baja intensidad y evitar la conversión de bosques naturales a plantaciones; 7) mantenimiento de regímenes de fuego natural; 8) mantenimiento de pozas génicas diversificadas; 9) identificación y protección de grupos funcionales y especies clave. El manejo adecuado de bosques en tiempos de cambios climáticos rápidos difiere poco del manejo adecuado de bosques bajo condiciones más estáticas, pero tiene mayor énfasis en la protección de refugios climáticos y en proporcionar conectividad.

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