Interagency Resource Teams: a Model for Collaborative Approaches to Environmental Education

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Abstract

Abstract:The Undergraduate Interagency Resource Teams at the White Mountain Research Station of the University of California were created in 1994 to support resource-agency mandates and academic research objectives by providing qualified students who can learn, apply, and improve research and agency monitoring protocols. Drawing from documented elements of other successful internship programs, we identified four basic components that we believe may enhance the potential success of the interns: (1) self-directed learning methodologies, (2) multidisciplinary approaches to science, (3) reflection on and documentation of intern learning, and (4) principles of a positive work environment, including teamwork, conflict resolution, and effective communication. During a 10-week summer session, the Interagency Resource Teams expose approximately 17 students to the professional worlds of natural resource agencies and research scientists. In this environment, we have also observed that the internship program not only exposes students to resource management careers but may also help bridge the gap between resource agency specialists and academic researchers.

Abstract

Resumen: Los grupos de trabajo interagencial de estudiantes de licenciatura de la estación de investigación White Mountain de la Universidad de California fueron creados en 1994 para apoyar mandatos de las agencias de recursos y objetivos de investigación mediante la asignación de estudiantes calificados que puedan aprender, aplicar y mejorar los protocolos de monitoreo de investigación/agencia. Concebido a partir de elementos documentados de otros programas exitosos de internado, identificamos cuatro componentes básicos que creemos pueden mejorar el éxito potencial de los interinos. Estos incluyen: (1) metodologías de autoaprendizaje, (2) abordaje multidisciplinario de la ciencia, (3) reflexión y documentación del aprendizaje del internado y (4) los principios de un ambiente de trabajo positivo incluyendo el trabajo en equipo, la resolución de conflictos y la comunicación eficiente. Durante una sesión de verano de 10 semanas, los equipos de recursos interagenciales expusieron a aproximadamente 17 estudiantes a los mundos profesionales de las agencias de recursos naturales e investigadores científicos. En este ambiente, observamos que el programa de internado no solo expone a los estudiantes a las carreras de manejo de recursos, sino que también ayuda a superar las brechas entre los especialistas de las agencias de recursos y los investigadores académicos.

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