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Abstract: We studied plant-animal interactions and vegetation structure in two geographically close tropical Bolivian forests subjected to different hunting intensities. We hypothesized that reduction of mammals openface> 1 kg in an “intensively hunted forest,” compared with an “occasionally hunted forest,” should correlate with decreased seed predation and seedling trampling, increased seedling survival and density, and decreased tree-species diversity at the seedling stage in relation to the adult stage. The occasionally hunted forest held 1.7 times as many mammalian species as the intensively hunted forest. As predicted, predation of Astrocaryum murumuru seeds was 34.2% lower in the intensively hunted forest. Similarly, trampling of model seedlings was 5.4 times lower and seedling survival was 1.15 times greater in the intensively hunted forest than that in the occasionally hunted forest. But the intensively hunted forest displayed lower seedling densities and a higher ratio of seedling diversity to tree diversity than did the occasionally hunted forest. Reduction of peccaries from the intensively hunted forest may explain much of the between-site differences in seed predation, trampling, and seedling survival. Lack of consistent differences in seedling density and diversity could mean that reduced granivory and trampling may be counteracted by reduced seed dispersal. The reduction of mammalian populations may produce a complex mosaic of forest patches with distinct degrees of structural change, depending on the intensity of defaunation.

Resumen: Estudiamos las interacciones planta-animal y la estructura de la vegetación en dos bosques tropicales bolivianos sujetos a diferentes intensidades de cacería. Hipotetizamos que la reducción de mamíferos> 1 kg en un “bosque con cacería intensa,” comparada con un “bosque con cacería ocasional,” debiera correlacionarse con la disminución en la depredación de semillas y el pisoteo de plántulas; el incremento en la sobrevivencia y densidad de plántulas; y la disminución de la diversidad de especies de árboles en etapa de plántulas en relación con la etapa adulta. El bosque con cacería ocasional presentó 1.7 veces más especies de mamíferos que el bosque con cacería intensa. Como se predijo, la depredación de semillas de Astrocarium murumuru fue 34.2% menor en el bosque con cacería intensa. Similarmente, el pisoteo de plántulas modelo fue 5.4 veces menor y la sobrevivencia de plántulas fue 1.15 veces mayor en el bosque con cacería intensa que en el bosque con cacería ocasional. Sin embargo, el bosque con cacería intensa mostró menores densidades de plántulas y una mayor proporción de diversidad de plántulas: diversidad de árboles que el bosque con cacería ocasional. La reducción de pecaris en el bosque con cacería intensa puede explicar muchas de las diferencias en la depredación de semillas, el pisoteo y sobrevivencia de plántulas. La falta de diferencias consistentes de densidades y diversidad de plántulas entre especies podría significar que la reducción en la granivoría y el pisoteo se neutralizaría con dispersión de semillas reducida. La disminución de poblaciones de mamíferos puede producir un complejo mosaico de fragmentos de bosques con diferentes niveles de cambio estructural, dependientes de la intensidad de la defaunación.