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Abstract: Marine protected areas ( MPAs) designed to provide harvest refugia for red sea urchins (  Strongylocentrotus franciscanus) offer a unique opportunity to study the indirect effects of urchin fishing on subtidal communities. Sea urchins may provide important cryptic microhabitat for juvenile abalone sheltering beneath urchin spines in shallow habitats worldwide. We investigated the abundance of juvenile (3–90 mm) red abalone, (   Haliotis rufescens) and the rare flat (<90 mm) abalone (   H. walallensis) on protected and fished rocky reefs in California. Abalone abundance surveys were conducted inside 24× 30 m plots on three protected reefs with red sea urchins present and three fished reefs where red sea urchins were removed by commercial or experimental fishing. Significantly more juvenile abalone were found in 1996 and 1997 on protected reefs with urchins present than on fished reefs ( χ  2 = 188, df = 1, p < 0.001). Juvenile red abalone abundance was not correlated with local adult red abalone abundance or habitat rugosity. One-third of the juveniles inside the MPAs were found under the urchins' spine canopy, as were a suite of unfished marine organisms. In the laboratory, juvenile abalone survived better ( χ  2 = 7.31, df = 1, p < 0.01) in crab predation experiments in which red sea urchins were available as shelter. Fishing red urchins reduced structural complexity, potentially decreasing microhabitat available for juvenile abalone. This example demonstrates how MPAs designed for one fished species may help other species, illustrating their usefulness for ecosystem-based fishery management and marine conservation.

Resumen: Las áreas marinas protegidas ( APM) diseñadas para proveer refugios contra cosechas de erizos marinos rojos (  Strongylocentrotus franciscanus) ofrecen una oportunidad única para estudiar los efectos indirectos de la pesca de los erizos en comunidades de sub-mareas. A nivel mundial, los erizos pueden proveer microhábitat críptico importante para albergar abulones juveniles debajo de las espinas de los erizos en hábitats poco profundos. Investigamos la abundancia de juveniles (3–90 mm) de abulón rojo (    Haliotis rufescens) y el raro abulón plano (   H. walallensis) (<90 mm) en arrecifes rocosos protegidos y de pesca, en California. Los sondeos de abundancia de abulón fueron llevadas a cabo dentro de cuadrantes de 20 × 30 m en tres arrecifes protegidos con presencia de erizos marinos rojos y tres arrecifes con pesca donde los erizos marinos rojos fueron removidos por la pesca comercial o por pesca experimental. Encontramos significativamente más abulones juveniles en 1996 y 1997 en los arrecifes protegidos con erizos presentes que en los arrecifes con pesca ( χ  2 = 188, gl = 1, p < 0.001). La abundancia de los abulones juveniles no estuvo correlacionada con la abundancia local de adultos de abulón rojo o con la rugosidad del hábitat. Un tercio de los juveniles observados dentro de las APM fueron encontrados bajo el dosel de las espinas de los erizos, al igual que un grupo de organismos marinos no pescados. En el laboratorio, los abulones sobrevivieron mejor ( χ  2 = 7.31, gl = 1, p < 0.01) en experimentos de depredación por cangrejos en los cuales los erizos marinos rojos eran una protección disponible. La pesca de los erizos rojos ha reducido la complejidad estructural, potencialmente disminuyendo el microhábitat disponible para los abulones juveniles. Este ejemplo demuestra el cómo las APM diseñadas para una especie pescada puede ayudar a otras especies, ilustrando su utilidad para el manejo y la conservación marina de pesquerías en base al ecosistema.