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Abstract: To help identify the factors that govern species richness in biological preserves, we performed a comparative study of terrestrial vertebrate species richness for two analogous montane areas critical for biodiversity conservation: the Greater Yellowstone region of the Rocky Mountains, United States, and the Nahuel Huapi region, Patagonia, around Bariloche, Argentina. We explored the ecological interactions of such factors as latitude, habitat heterogeneity, inferred productivity, geographic context, history of lineage, and history of environment in generating and maintaining species richness. Overall species richness of terrestrial vertebrates was higher in the Yellowstone area, but patterns were not uniform across vertebrate classes. Ectotherms (reptiles and amphibians) were more diverse in the Patagonian site, whereas endotherms (birds and mammals) were more diverse in the Yellowstone site. The higher diversity of Patagonian ectotherms is a result of abnormally high numbers of species within two specialized taxa: frogs and the lizard genus Liolaemus. There were high percentages of endemic species (68% of amphibians, 35% of reptiles, 15% of mammals) and feral, non-native mammals (19%) in Patagonia. These results imply that (1) biodiversity is generated and maintained by a combination of local phenomena and by continental area and related historical constraints; (2) the relative weight of the various influences may differ for ectotherms (  fit latitudinal and related models) and endotherms (  fit history-based models); and (3) because larger-scale processes are so important for the maintenance of natural biological diversity, it is crucial that biological reserves be selected and managed with an understanding of the geographical and geological context of the continents on which they are located. Reserves located on large continents with connections to other continents preserve large numbers of species per given unit of geographic area and protect critical habitat for species such as migrants that require large areas for maintenance of persistent populations. In contrast, reserves located on relatively isolated continents protect a high number of evolutionarily unique species per given unit of geographic area and have a high potential for colonization by exotic species.

Resumen: Para ayudar a identificar los factores que gobiernan la riqueza de especies en las reservas biológicas, llevamos a cabo un estudio comparativo de la riqueza de especies de vertebrados terrestres para dos áreas montañosas críticas para la conservación de la biodiversidad: la gran región del Yellowstone en las Montañas Rocallosas, Estados Unidos y la región del Nahuel Huapi, Patagonia, alrededor de Bariloche, Argentina. Exploramos las interacciones ecológicas de factores tales como la latitud, la heterogeneidad del hábitat, la productividad inferida, el contexto geográfico, la historia del linaje y la historia del ambiente en la generación y mantenimiento de la riqueza de especies. En general, la riqueza de especies de vertebrados terrestres fue mayor en el área de Yellowstone, pero los patrones no fueron uniformes en las diferentes clases de vertebrados. Los ectotermos (reptiles y anfibios) fueron más diversos en el sitio de la Patagonia, mientras que los endotermos (aves y mamíferos) fueron más diversos en el sitio de Yellowstone. La mayor diversidad de ectotermos en la Patagonia se debe a números anormalmente altos de especies dentro de dos taxones especializados: ranas y lagartijas del género Liolaemus. Hubo porcentajes altos de especies endémicas (68% de anfibios, 35% de reptiles, 15% de mamíferos) y de mamíferos silvestres no nativos (19%) en la Patagonia. Estos resultados implican que (1) la biodiversidad es generada y mantenida por una combinación de fenómenos locales y por restricciones de áreas continentales históricamente relacionados; (2) el peso relativo de las diferentes influencias puede diferir para los ectotermos (adaptación latitudinal y modelos relacionados) y endotermos (modelos basados en adaptación histórica) y (3) debido a que los procesos a gran escala son tan importantes para el mantenimiento de la diversidad natural biológica, es crucial que las reservas sean seleccionadas y manejadas con un entendimiento del contexto geográfico y geológico de los continentes en los cuales se localizan. Las reservas localizadas en continentes grandes con conexiones a otros continentes preservan un gran número de especies por unidad de área geográfica dada y protegen hábitat crítico para especies tales como las migradoras que requieren de áreas grandes para el mantenimiento de poblaciones persistentes. En contraste, las reservas ubicadas en continentes relativamente aislados protegen un número alto de especies evolutivamente únicas por unidad de área geográfica dada y tienen un alto potencial para la colonización por especies exóticas.