Effect of Slash-and-Burn Shifting Cultivation on Rainforest Birds in Mizoram, Northeast India

Authors

  • T. R. Shankar Raman

    1. Wildlife Institute of India, P. B. 18, Dehradun–248 001, Uttar Pradesh, India and Centre for Ecological Research and Conservation, 3076/5, IV Cross, Gokulam Park, Mysore 570002, India
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      Address for correspondence: Centre for Ecological Research and Conservation, 3076/5, IV Cross, Gokulam Park, Mysore 570002, India, email trsr@ncf-india.org


Abstract

Abstract: Slash-and-burn shifting cultivation, or jhum, the predominant form of agriculture in the hill tracts of northeast India, is believed to have caused considerable loss of forest cover in the species-rich tropical rainforests of the region. In this study I sought to understand how rainforest bird communities are affected by shifting cultivation in Mizoram State. I studied bird occurrence and abundance patterns in secondary successional and mature tropical rainforests in a shifting-cultivation habitat mosaic in Dampa Tiger Reserve. To compare replicate sites in fallows aged 1, 5, 10, 25, and 100 years with undisturbed primary forest, I used systematic strip-transect sampling over the winter and early summer ( breeding) seasons during 1994–1995. Many forest bird species, especially those with ranges restricted to northeast India, declined in abundance or disappeared in successional fallows that had regenerated for ≤10 years. Birds that colonized or increased in abundance in regrowth habitats were mainly common and widespread species of open-country and secondary-forest habitats, and of low importance for conservation. Primary forest was the main habitat for specialized forest birds, intrinsically rare species, and elevational migrants. Although protection and conservation of relatively undisturbed mature forests is imperative in the core area of the reserve, management in the buffer zone for long-rotation shifting cultivation (>10-year cycles) instead of plantation of monocultures may be important until alternate means of livelihood are available to cultivators.

Abstract

Resumen: La rotación por tumba y quema para cultivo o jhum, es una forma predominante de agricultura en las parcelas de montaña de India nororiental que ha causado pérdidas considerables de cobertura vegetal en los bosques tropicales lluviosos, ricos en especies de la región. En este estudio intenté conocer el cómo las comunidades de aves son afectadas por los cambios por cultivo en el Estado de Mizoram. Estudié la ocurrencia de aves y los patrones de abundancia en bosques tropicales lluviosos sucesionales secundarios y maduros en un mosaico de hábitat con rotación de cultivo en la reserva Dampa Tiger. Para comparar sitios replicados en barbechos con edades de 1, 5, 10, 25 y 100 años con bosque predominantemente sin perturbar, utilicé un muestreo de franjas de transectos en las estaciones de invierno y verano temprano (reproducción) durante 1994-1995. Muchas especies de aves del bosque, especialmente aquéllas con rangos restringidos al noreste de India disminuyeron en abundancia o desaparecieron en berbechos sucesionales que estaban en regeneración por ≤10 años. Las aves que colonizaron o incrementaron su abundancia en hábitats en recuperación fueron principalmente especies comunes y de amplia distribución de campo abierto y hábitats de bosque secundario y de baja importancia para la conservación. El bosque primario fue el principal hábitat para aves especialistas de bosque, intrínsecamente, especies raras y migrantes elevacionales. Aunque la protección y conservación de bosques maduros y relativamente maduros es imperativa en el área central de la reserva, el manejo de la zona de amortiguamiento para la rotación de cultivos a largo plazo (ciclos> 10 años), en lugar de plantaciones monocultivo, puede ser importante hasta que los cultivadores tengan acceso a métodos alternativos.

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