Nest Poaching in Neotropical Parrots

Authors


Abstract

Abstract: Although the poaching of nestlings for the pet trade is thought to contribute to the decline of many species of parrots, its effects have been poorly demonstrated. We calculated rates of mortality due to nest poaching in 23 studies of Neotropical parrots, representing 4024 nesting attempts in 21 species and 14 countries. We also examined how poaching rates vary with geographic region, presence of active protection programs, conservation status and economic value of a species, and passage of the U.S. Wild Bird Conservation Act. The average poaching rate across all studies was 30% of all nests observed. Thirteen studies reported poaching rates of ≥20%, and four reported rates openface> 70%. Only six studies documented no nest poaching. Of these, four were conducted on islands in the Caribbean region, which had significantly lower poaching rates than the mainland Neotropics. The other two studies that showed no poaching were conducted on the two species with the lowest economic value in our sample ( U.S. retail price). In four studies that allowed direct comparison between poaching at sites with active nest protection versus that at unprotected sites, poaching rates were significantly lower at protected sites, suggesting that active protection efforts can be effective in reducing nest poaching. In those studies conducted both before and after the passage of the U.S. Wild Bird Conservation Act, poaching rates were found to be significantly lower following its enactment than in the period before. This result supports the hypothesis that the legal and illegal parrot trades are positively related, rather than inversely related as has been suggested by avicultural interests. Overall, our study indicates that poaching of parrot nestlings for economic gain is a widespread and biologically significant source of nest mortality in Neotropical parrots.

Abstract

Resumen: Aunque se piensa que el saqueo de polluelos para el mercado de mascotas contribuye a la declinación de muchas especies de loros, no se han demostrado sus efectos. Calculamos las tasas de mortalidad debido al saqueo de nidos en 23 estudios de loros neotropicales, que representan 4,024 intentos de anidar en 21 especies y 14 países. También examinamos la variación de las tasas de saqueo por región geográfica, la presencia de programas activos de protección, el estatus de conservación y el valor económico de las especies y la aprobación del Acta de Conservación de Aves Silvestres de E. U. A. La tasa promedio de saqueo en todos los estudios fue del 30% del total de nidos observados. Trece estudios reportaron tasas de saqueo ≥20% y 4 estudios reportaron el saqueo de> 70%. Solo 6 estudios no documentaron saqueo de nidos. De estos, 4 se llevaron a cabo en islas de la región del Caribe, que tuvieron niveles de saqueo significativamente menores que en el continente. Los otros dos estudios que no mostraron saqueo se llevaron a cabo con las 2 especies de menor valor económico en nuestra muestra ( precio de venta en E.U.A.). En cuatro estudios que permitieron comparaciones directas entre el saqueo en sitios con protección activa de nidos versus sitios sin protección, las tasas de saqueo fueron significativamente menores en los sitios protegidos, lo que sugiere que los esfuerzos activos de protección pueden ser efectivos para reducir el saqueo de nidos. En los estudios llevados a cabo antes y después de la aprobación del Acta de Conservación de Aves Silvestres de E. U. A., las tasas de saqueo fueron significativamente menores después que antes de la probación del Acta. Este resultado apoya a la hipótesis de que el comercio legal e ilegal de loros están positivamente relacionados, y no inversamente relacionados como sugieren los intereses de aricultura. En conclusión, nuestro estudio indica que el saqueo de pollos de loros para su venta es un factor de mortalidad de nidos de loros neotropicales generalizado y biológicamente significativo.

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