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Abstract: Forest fragmentation may negatively affect populations typically found within continuous forest tracts. Some effects, such as absence from small fragments, are obvious, but other effects may be subtle and easily overlooked. We evaluated the hypothesis that forest birds dwelling in fragments, where microclimatic conditions have been shown to be hotter and drier than in continuous forest, may be in poorer physiological condition than those in the forest interior. We studied two bird species, the Wedge-billed Woodcreeper ( Glyphorynchus spirurus) and the White-crowned Manakin (   Pipra pipra), common to the fragmented landscape north of Manaus, Brazil. We analyzed feather growth rates in Pipra and Glyphorynchus captured in 1-, 10-, and 100-ha forest fragments and continuous forest. Mean daily feather growth rates of the outer right rectrix of birds captured in fragments were significantly slower than feather growth rates of birds captured in continuous forest. Based on recapture data, Wedge-billed Woodcreepers probably grew their feathers in sites where they were first captured. White-crowned Manakins, however, were highly mobile and were recaptured rarely. Although we cannot conclusively show that fragmentation caused birds to be in poorer physiological condition, the data indicate that birds in poorer physiological condition were more likely to be captured in fragments than in continuous forest. Thus, our data suggest that forest fragmentation may have subtle but important effects on species that are relatively common after landscape alteration.

Resumen: La fragmentación de bosques puede afectar negativamente a poblaciones que típicamente habitan en bosques continuos. Algunos efectos, como la ausencia en algunos fragmentos, son obvios; pero otros son sutiles y fácilmente pasan desapercibidos. Evaluamos la hipótesis de que las condiciones fisiológicas de aves que habitan en fragmentos, donde las condiciones microclimáticas son más calientes y secas que en bosques continuos, son más pobres que las de aves del interior de los bosques. Estudiamos a dos especies, Glyphorynchus spirurus y Pipra pipra, comunes en el paisaje fragmentado al norte de Manaus, Brasil. Analizamos las tasas de crecimiento de plumas en G. spirurus y P. pipra capturados en fragmentos de 1-, 10- y 100 ha y en bosque continuo. La tasa media de crecimiento de la rectriz externa derecha de las aves capturadas en fragmentos fue significativamente menor que la de aves capturadas en bosque continuo. Con base en datos de recaptura, es probable que G. spirurus desarrolló sus plumas en los sitios donde fueron capturados la primera vez. Sin embargo, P. pipra fueron altamente móviles y raramente fueron recapturados. Aunque no podemos mostrar concluyentemente que la fragmentación provocó condiciones fisiológicas pobres en las aves, los datos indican que las aves con condiciones fisiológicas pobres tenían mayor probabilidad de ser capturadas en fragmentos que en bosques continuos. Por tanto, nuestros datos sugieren que la fragmentación de bosques puede tener efectos sutiles, pero importantes, sobre especies relativamente comunes después de la alteración del paisaje.