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Captive Breeding and Reintroduction Evaluation Criteria: a Case Study of Peninsular Bighorn Sheep

Authors


§Current address: Department of Veterinary Pathology, Microbiology, and Immunology, University of California, One Shields Avenue, Davis, CA 95616, U.S.A., email sdostermann@ucdavis.edu

Abstract

Abstract: Captive breeding and reintroduction programs are rarely evaluated, and assessment criteria vary widely. We used the following criteria to evaluate a bighorn sheep (Ovis canadensis) augmentation program: (1) survival and recruitment rates in the captive population, (2) survival of released animals, (3) recruitment of released animals, (4) growth rate of the reintroduced or augmented population, and (5) establishment of a viable wild population. Captive bighorn survival and recruitment was high, averaging 0.98 (SD = 0.05) and 71.0% (SD = 19.4), respectively. Annual survival of free-ranging captive-reared bighorn (n = 73, x = 0.80, SD = 0.11) did not differ (  Z = −0.85, p = 0.40; n = 14) from survival of wild-reared bighorn (n = 43, x = 0.81, SD = 0.12). Recruitment was unusually low for both captive-reared (  x = 13.7%, SD = 0.24) and wild-reared ewes (  x = 13.7%, SD = 0.20). Although reintroduction did not result in population growth or establishment of a viable population, it helped prevent extirpation of the reinforced deme, preserved metapopulation linkage, and aided habitat preservation. Chronic low recruitment and low adult survivorship precluded achievement of criteria 3–5. Environmental conditions in the release area also appeared to hinder program success. Standard evaluation criteria for ongoing reintroductions allow for informative assessments and facilitate comparisons needed to refine reintroduction science as a recovery tool for threatened or endangered populations.

Abstract

Resumen: Los programas de reproducción en cautiverio y de reintroducción son ocasionalmente evaluados y los criterios de evaluación varían ampliamente. Utilizamos los siguientes criterios para evaluar un programa de incremento del carnero peninsular de montaña (Ovis canadensis): (1) tasas de supervivencia y reclutamiento en la población cautiva, (2) supervivencia de animales liberados, (3) reclutamiento de animales liberados, (4) tasa de crecimiento de la población reintroducida o incrementada y (5) establecimiento de una población silvestre viable. La supervivencia y reclutamiento de los carneros fueron altos, promediando 0.98 (  DS = 0.05) y 71% (  DS = 19.4), respectivamente. La supervivencia anual de carneros de rango libre obtenidos en cautiverio (n = 73, x = 0.80, DS = 0.11) no difirió (   Z = −0.85, p = 0.40; n = 14) de la supervivencia de los carneros silvestres (n = 43, x = 0.81, DS = 0.12). El reclutamiento fue inusualmente bajo tanto para los reproducidos en cautiverio (   x = 13.7%, DS = 0.24) y las ovejas silvestres (  x = 13.7%, DS = 0.20). A pesar de que la reintroducción no resultó en un crecimiento poblacional o en el establecimiento de una población viable, ayudó a prevenir la extirpación del deme reforzado, preservó el vínculo metapoblacional y ayudó a la preservación del hábitat. El bajo reclutamiento crónico y la baja supervivencia de adultos imposibilitan el alcanzar los criterios 3–5. Las condiciones ambientales en las áreas de liberación también parecen entorpecer el éxito del programa. Los criterios de evaluación estándar para las reintroducciones en curso permiten evaluaciones informativas y facilitan comparaciones necesarias para refinar la ciencia de la reintroducción como una herramienta de recuperación para poblaciones amenazadas o en peligro.

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