Income and Price Elasticities of Bushmeat Demand in Lowland Amerindian Societies

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Abstract

Abstract: Consumption of bushmeat is an important component of household economies in most tropical forested regions of the world and is resulting in unsustainable levels of hunting, even in relatively isolated regions. We conducted standardized surveys of household consumption, income, wealth, and education level among Amerindian societies in Central and South America. Results suggest 1) demand for bushmeat may follow an inverted ∪ pattern with income, 2) consumers, particularly the most well-off, reduce their consumption of bushmeat as the price increases; and 3) a small decrease in the price of meat from domesticated animals is likely to lead to a large decrease in the consumption of fish but not of bushmeat. Policy makers may be able to reduce demand for bushmeat by raising the price of bushmeat, by increasing the direct and opportunity costs of hunting, and by raising household income.

Abstract

Resumen: El consumo de carne silvestre es un componente importante de las economías caseras en la mayoría de las regiones tropicales boscosas del mundo y está resultando en niveles insostenibles de caza, aún en regiones relativamente aisladas. Llevamos a cabo prospecciones estandarizadas de consumo familiar, riqueza y niveles de educación entre sociedades Amerindias en América del Sur y Central. Los resultados sugieren que 1) la demanda de carne silvestre podría seguir un patrón de ∪ invertido con los ingresos; 2) los consumidores, particularmente la mayoría de los persistentes, reducen el consumo de carne silvestre en tanto que el precio aumenta; y 3) una disminución pequeña en el precio de carne de animales domesticados es posible que conduzca a una disminución grande en el consumo de peces, pero no de carne de animales silvestres. Los políticos deberían de reducir la demanda de carne silvestre incrementando su precio, incrementando los costos directos y de oportunidad de la caza e incrementando los ingresos familiares.

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