SEARCH

SEARCH BY CITATION

Abstract: Ecological process models and empirical envelope models have been used to relate climatic-change predictions to effects on plant species and vegetation. Climatic-envelope models are useful for simultaneous investigation of many plant species whose range-limiting mechanisms are poorly known. They are most effectively applied in regions with strong temperature and moisture gradients and low relief. Their required databases are often relatively easy to obtain. We provide an example involving the effect of six annual warming scenarios, ranging from +1° C to +2° C and from +10% to −20% annual precipitation (some have greater warming in winter than in summer), on 117 native woody species in Florida (U.S.A.). Tree species at their southern range boundaries in several parts of Florida are likely to be negatively affected by as little as 1° C warming if it is greater in winter than in summer or is accompanied by a 20% decrease in annual precipitation. Potential species responses to an identical type of 1° C warming may be different for some conservation areas in the same region of Florida. Potentially extensive disruption of some major woody ecosystems is predicted under certain types of 1° C annual warming and under all types of 2° C annual warming that were investigated. Additional consideration of nonclimatic factors suggests that many potential effects on species and ecosystems are not underestimates of actual effects over a 100-year period of warming. We recommend monitoring for decreased fertility and viability of ecologically important, temperate woody species near their southern range limits in Florida. Early detection of such changes in fitness might then provide time for mitigations designed to alleviate more serious subsequent effects on biodiversity. Control of invasive, non-native plant species and prevention of their additional introduction, human-assisted translocation of native subtropical plant species into previously temperate parts of Florida, and restoration of more natural hydrological regimes are examples of potentially useful mitigations if climatic warming continues.

Resumen: Los modelos de procesos ecológicos y los modelos empíricos han sido usados para relacionar predicciones de cambio climático con los efectos en especies de plantas y vegetación. Los modelos climáticos son útiles para la investigación simultánea de muchas especies de plantas cuyos mecanismos limitantes de rango son poco conocidos. Estos modelos son más eficientemente aplicados en regiones con gradientes de temperatura y humedad fuertes y con relieve bajo. Las bases de datos requeridas son a menudo relativamente fáciles de adquirir. Proveemos un ejemplo que involucra el efecto de seis escenarios anuales de calentamiento con un rango de +1° C a +2° C y de +10% a −20% de precipitación anual (algunos con rangos de calentamiento mayores en el invierno que en el verano), en 117 especies leñosas nativas de Florida ( E.U.A.). Las especies de árboles en sus límites de rango al sur en diversas partes de Florida son más factibles de ser negativamente afectadas por tan poco como 1° C de calentamiento, si este es mayor en el invierno que en el verano o si es acompañado por una disminución de un 20% de precipitación anual. Las respuestas potenciales de las especies a un tipo idéntico de calentamiento de 1° C puede ser diferente para algunas áreas de conservación en la misma región de Florida. Se predicen perturbaciones potencialmente extensivas en algunos ecosistemas leñosos principales investigados bajo ciertos tipos de calentamiento anual de 1° C y bajo todos los tipos de calentamiento anual de 2° C. Las consideraciones adicionales de factores no climáticos sugieren que muchos efectos potenciales sobre las especies y ecosistemas no son subestimaciones de los efectos actuales sobre un período de calentamiento de 100 años. Se recomienda el monitoreo de la disminución de la fertilidad y viabilidad de especies leñosas templadas ecológicamente importantes cerca de los límites sureños de sus rangos en la Florida. La detección temprana de estos cambios en adaptabilidad pueden proveer tiempo para mitigaciones diseñadas para aliviar efectos posteriores más serios en la biodiversidad. Algunos ejemplos de mitigaciones potencialmente útiles en caso de que el calentamiento global continúe incluyen el control de especies de plantas invasoras no nativas y la prevención de su introducción adicional, la translocación asistida por humanos de plantas nativas subtropicales en partes previamente templadas de Florida y la restauración de regimenes hidrológicos más naturales.