Transfer of a Pathogen from Fish to Amphibians



Abstract: Ecological studies of exotic species focus primarily on how invaders directly affect particular resident species. In contrast, little is known about the indirect effects of introduced species on native communities, including how pathogens may be spread by introduced species. We provide evidence suggesting that introduced fish may serve as a vector for a pathogenic oomycete, Saprolegnia ferax, that has been associated with embryonic mortality of amphibians in the Cascade Mountains of Oregon, U.S.A. In laboratory experiments, mortality induced by S. ferax was greater in western toad (  Bufo boreas) embryos exposed directly to hatchery-reared rainbow trout (Oncorhynchus mykiss) experimentally infected with S. ferax and hatchery-reared trout not experimentally infected than in control embryos. Embryos also developed significant S. ferax infections when raised on soil that was exposed to trout experimentally infected with S. ferax. Furthermore, toad embryos exposed to S. ferax isolated from sites where Saprolegnia outbreaks are common experienced higher mortality than embryos exposed to S. ferax isolated from sites where Saprolegnia outbreaks have not occurred. Given the widespread practice of introducing hatchery-reared fishes, we suggest that fish used in stocking programs could be an important vector for diseases responsible for amphibian losses.


Resumen: Los estudios ecológicos de especies exóticas están enfocados principalmente en el efecto de los invasores sobre ciertas especies residentes. En contraste, se sabe poco de los efectos de especies introducidas sobre comunidades nativas, incluyendo la dispersión de patógenos por las especies introducidas. Proporcionamos evidencia que sugiere que peces introducidos pueden ser el vector de un oomiceto patógeno, Saprolegnia ferax, que se ha asociado con la mortalidad embrionaria de anfibios en las montañas Cascade de Oregon, E.U.A. En experimentos de laboratorio, la mortalidad inducida por S. ferax fue mayor en embriones de sapo (  Bufo boreas) expuestos directamente a truchas arco iris (Oncorhynchus mykiss) criadas en granjas y experimentalmente infectadas con S. ferax y con truchas no infectadas experimentalmente que en los embriones control. Los embriones también desarrollaron infecciones significativas con S. ferax cuando fueron criados en sitios expuestos a truchas infectadas experimentalmente con S. ferax. Más aún, los embriones expuestos a S. ferax aislado de sitios con brotes comunes de Saprolegnia, presentaron mayor mortalidad en comparación con embriones expuestos a S. ferax aislado de sitios en los que no han ocurrido brotes de Saprolegnia. Dada la introducción generalizada de peces criados en granjas, sugerimos que los peces utilizados en esos programas pudieran ser vectores importantes de enfermedades responsables de la pérdida de anfibios.