Effect of Road Traffic on Two Amphibian Species of Differing Vagility

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Abstract: Vehicular traffic can be a major source of mortality for some species. Highly vagile organisms may be at a disadvantage in landscapes with roads because they are more likely to encounter roads and incur traffic mortality. To test this prediction, we assessed the population abundance of two anuran species of differing vagility, the leopard frog (   Rana pipiens, more vagile) and the green frog (   Rana clamitans, less vagile), at 30 breeding ponds. Traffic density, an index of the amount of potential traffic mortality, was measured in concentric circles radiating from the ponds out to 5 km. We conducted multiple linear regressions relating population abundance to traffic density, pond variables, and landscape habitat variables and found that leopard frog population density was negatively affected by traffic density within a radius of 1.5 km. There was no evidence that the presence of vehicular traffic affected green frog populations. These results suggest that traffic mortality can cause population declines and that more vagile species may be more vulnerable to road mortality than less vagile species.

Abstract

Resumen: El tráfico vehicular puede ser une causa importante de mortalidad para algunas especies. Organismos altamente móviles pueden estar en desventaja en paisajes con carreteras, debido a que su probabilidad de encontrar carreteras e incurrir en mortalidades por tráfico es mayor. Para probar esta predicción, evaluamos la abundancia de dos especies de anuros de diferente movilidad, la rana leopardo (   Rana pipiens, más móvil) y la rana verde (   Rana clamitans, menos móvil), en tres estanques de reproducción. La densidad del tráfico como un índice de la cantidad potencial de mortalidad por tráfico fue medida en círculos concéntricos radiando de los estanques hacia afuera y hasta los 5 km. Llevamos a cabo regresiones lineales múltiples relacionando la abundancia poblacional con la densidad del tráfico, las variables del estanque y las variables del hábitat del paisaje. Encontramos que la población de rana leopardo estuvo negativamente afectada por la densidad del tráfico dentro de un radio de 1.5 km. No hubo evidencias de que la presencia de tráfico vehicular afectó a las poblaciones de rana verde. Estos resultados sugieren que la mortalidad por tráfico puede ocasionar declinaciones poblacionales y que las especies más móviles pueden ser más vulnerables a la mortalidad carretera que las especies menos móviles.

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