Get access

Edge Effects on Lizards and Frogs in Tropical Forest Fragments

Authors


Current address: Section of Ecology and Evolutionary Biology, Corson Hall, Cornell University, Ithaca, NY 14853–2701, U.S.A., email mas50@cornell.edu

Abstract

Abstract: We investigated whether forest-pasture edges affect the distribution of an assemblage of small vertebrate ectotherms in a consistent and predictable manner. We describe the abundance and distribution of two species of anoline lizards (  Norops) and five species of leaf-litter frogs (  Eleutherodactylus) along the edges and in the interiors of nine forest fragments near Las Cruces, Costa Rica. Over 4 months, we surveyed 44 pairs of plots by visual encounter. In each pair of plots, one was immediately adjacent to the pasture and the second was within the forest “interior.” Both plots of a pair were searched simultaneously. This block design controlled for the effects of weather, topography, and searcher ability. The distribution of all species was highly variable with respect to edges. Only two species of frogs, Eleutherodactylus podiciferus and E. cruentus, were significantly more abundant in interior plots than in edge plots, although not consistently so. Both species of Norops lizards were more abundant along forest edges during the dry season. Both Norops species and several Eleutherodactylus species, however, appeared to become more abundant in the forest interior after the onset of the wet season, suggesting a seasonal edge effect. In Norops polylepis, the most abundant anole, rates of ectoparasitism were lower along edges than in forest interiors. The magnitude of the edge effect on any one species was not influenced by the size of fragments or by the distance of the interior plot from the nearest edge. We believe that edge effects should not be defined by the distance to which they are detected. Rather, they should be viewed as highly dynamic in space and time; taxa appear to respond to different components of edge effects according to their particular biological requirements.

Abstract

Resumen: Investigamos si los bordes bosque—pastizal afectan la distribución de una comunidad de vertebrados ectotermos pequeños de manera consistente y predecible. Describimos la abundancia y distribución de dos especies de lagartijas anólidas (  Norops) y cinco especies de ranas habitantes de la hojarasca ( Eleutherodactylus) a lo largo de los bordes y en el interior de nueve fragmentos de bosque cerca de Las Cruces, Costa Rica. Durante cuatro meses utilizamos la técnica de encuentro visual para muestrear 44 pares de parcelas. En cada par de parcelas una estaba adyacente al pastizal y la segunda estaba en el “interior” del bosque. Ambas parcelas de un par fueron muestreadas simultáneamente. Este diseño de bloques controló los efectos meteorológicos, topográficos y de la habilidad del muestreador. La distribución de todas las especies fue altamente variable con respecto a los bordes. Solo dos especies de ranas Eleutherodactylus podiceferus y E. cruentus, fueron significativamente más abundantes en parcelas del interior que en los bordes, aunque esto no fue consistente. Ambas especies de Norops fueron más abundantes a lo largo de los bordes de bosque en la época de sequía. Sin embargo, ambas especies de Norops y varias de Eleutherodactylus aparentemente fueron más abundantes en el interior de los bosques después del inicio de la temporada de lluvias, lo que sugiere un efecto de borde estacional. Las tasas de ectoparasitismo en Norops polylepis, el anólido más abundante, fueron menores en los bordes que en el interior de los bosques. La magnitud del efecto de borde sobre una especie no fue influida por el tamaño de los fragmentos o la distancia de la parcela interior al borde más cercano. Pensamos que los efectos de borde no deben ser definidos por la distancia a la que son detectados. Más bien, deben entenderse como muy dinámicos en espacio y tiempo; los taxones parecen responder a diferentes componentes de los efectos de borde en función de sus requerimientos biológicos particulares.

Get access to the full text of this article

Ancillary