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Abstract: Residential development is occurring at unprecedented rates in the Rocky Mountain region of the United States, with unknown ecological consequences. We conducted our research in exurban development in Pitkin County, Colorado, between May and June in 1998 and 1999. Unlike suburban development, exurban development occurs beyond incorporated city limits, and the surrounding matrix remains the original ecosystem type. We surveyed songbirds and medium-sized mammals at 30, 180, and 330 m away from 40 homes into undeveloped land to examine the effect of houses along a distance gradient, and in developments of two different housing densities as well as undeveloped sites to examine the effect of housing density. We placed bird species into one of two groups for the house-distance effect: (1) human-adapted species, birds that occurred in higher densities close to developments and lower densities farther away and (2) human-sensitive species, birds that occurred in highest densities farthest from homes and in lowest densities close to development. For both groups, densities of individual species were statistically different between the 30- and 180-m sites. Six species were classified as human-adapted, and six were classified as human-sensitive for the house-distance effect. Dogs (Canis familiaris) and house cats (   Felis domesticus) were detected more frequently closer to homes than farther away, and red foxes (   Vulpes vulpes) and coyotes (Canis latrans) were detected more frequently farther away from houses. With respect to the effect of housing density, most avian densities did not differ significantly between high- and low-density development but were statistically different from undeveloped sites. Six species were present in higher densities in developed areas, and eight species were present in higher densities in undeveloped parcels. Similar results were found for mammalian species, with dogs and cats detected more frequently in high-density developments and red foxes and coyotes detected more frequently in undeveloped parcels of land. From an ecological standpoint, it is preferable to cluster houses and leave the undeveloped areas in open space, as opposed to dispersing houses across the entire landscape.

Resumen: El desarrollo residencial esta ocurriendo en el oeste de las Montañas Rocallosas a ritmos sin precedente, con consecuencias ecológicas desconocidas. Desarrollamos nuestra investigación en un desarrollo exurbano en el Condado Pitkin, Colorado entre mayo y junio de 1998 y 1999. A diferencia del desarrollo suburbano, el desarrollo exurbano ocurre más allá de los límites de la ciudad y en la matriz que lo rodea permanece el ecosistema original. Registramos aves canoras y mamíferos pequeños a 30, 180 y 330 m de 40 casas en terrenos sin desarrollar para examinar el efecto de las casas a los largo de un gradiente de distancia, y en desarrollos con dos diferentes densidades de casas para examinar el efecto de la densidad. Colocamos a las especies de aves en uno de dos grupos para el efecto casa –distancia 1) especies adaptadas al humano, aves con la mayor densidad cerca de los desarrollos urbanos y menor densidad lejos de ellos y 2) especies sensibles al humano, aves que ocurrían con la mayor densidad lejos de los hogares y menor densidad cerca del desarrollo urbano. Para ambos grupos, las densidades de especies individuales fueron estadísticamente distintas en los sitios entre 30 y 180 m. Seis especies fueron clasificadas como adaptadas al humano y seis fueron clasificadas como especies sensibles al humano para el efecto casa – distancia. Se detectaron perros ( Canis familiaris) y gatos (  Felis domesticus) con mayor frecuencia cerca de las casas que lejos de ellas, y se detectaron zorros rojos (   Vulpes vulpes) y coyotes (Canis latrans) con mayor frecuencia lejos de las casas. Respecto al efecto de la densidad de casas, la mayoría de las densidades de aves no fueron significativamente diferentes entre el desarrollo de alta y baja densidad, pero fueron estadísticamente distintas de los sitios sin desarrollo. Seis especies tuvieron mayor densidad en los sitios desarrollados y ocho especies presentaron mayor densidad en las parcelas no desarrolladas. Se encontraron resultados similares para las especies de mamíferos, detectándose perros y gatos más frecuentemente en desarrollos con alta densidad; mientras que zorros rojos y coyotes fueron detectados más frecuentemente en las parcelas sin desarrollo. Desde una perspectiva ecológica, es preferible agrupar las casas y dejar las áreas sin desarrollo en espacios abiertos, y no dispersar las casas por todo el paisaje.