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Abstract: Populations of many amphibian species are declining worldwide, and a few species appear to have become extinct. In an attempt to evaluate the potential usefulness of remote-sensing techniques as a tool for identifying the causes of these declines, we compiled a database that contains descriptions of 120 localities, both at which declines have been documented and at which no declines are yet known. The number of species involved, dates and degree of declines, habitat characteristics, and other factors are provided for each locality. Four relatively undisturbed areas in northeastern Australia, Costa Rica–Panama, central Colorado, and Puerto Rico were chosen for examination of environmental correlates coincident with mass mortalities at these localities. We used data predicted by models or collected by satellites, airplanes, or direct sampling on the ground to evaluate variations over time in temperature, precipitation, wind direction, UV-B radiation, and concentrations of certain contaminants at these sites. We asked whether unusual changes in these environmental variables occurred either just in advance of or concurrent with dates of amphibian mass mortalities. The variation in certain environmental variables documented by others (Alexander & Eischeid 2001; Middleton et al. 2001; Stallard 2001 [all this issue]) appears unlikely to have directly caused amphibian deaths. But correlations between these environmental changes and the occurrence of amphibian die-offs invite further investigation into synergistic interactions among environmental variables and possible indirect causal relationships.

Resumen: Das poblaciones de muchas especies de anfibios están declinando en todo el mundo y aparentemente algunas especies se han extinguido. En un intento para evaluar la utilidad potencial de las técnicas de percepción remota como una herramienta para identificar las causas de esas declinaciones, recopilamos una base de datos que contine la descripción de 120 localidades en las que se han documentado declinaciones, así como en las que aún no se conocen declinaciones. Para cada localidad se proporciona el número de especies involucradas, las fechas y el nivel de declinación, las características del hábitat y otros factores. Se eligieron cuatro áreas relativamente no perturbadas en el noreste de Australia, Costa Rica/Panamá, Colorado central y Puerto Rico para examinar las correlaciones ambientales coincidentes con la mortalidad en masa en esas localidades. Utilizamos datos predichos por modelos u obtenidos por satélites, aeroplanos o muestreo directo para evaluar las variaciones de la temperatura, precipitación, dirección del viento, radiación ultravioleta-B en el tiempo, y las concentraciones de ciertos contaminantes en esos sitios. Nos preguntamos si ocurrieron cambios inusuales en esas variables ambientales justo antes de o concurrentes con las fechas de las mortalidades masivas de anfibios. La variación en ciertas variables ambientales documentadas por otros autores (Alexander & Eischeid 2001; Middleton et al. 2001; Stallard 2001, todos en este número) no parece ser la causa directa de la muerte de los anfibios. Sin embargo, las correlaciones entre estos cambios ambientales y la ocurrencia de la mortalidad de anfibios requieren de más investigación de las interacciones sinérgicas entre las variables ambientales y las posibles relaciones causales indirectas.