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Abstract: The ultimate purpose of conservation science is to inform and affect conservation policy. Therefore, conservation biologists and all the people who produce, review, and apply conservation research should evaluate the success of their knowledge according to its ability to influence conservation decisions. In addition to possessing conventional “scientific” attributes such as validity, generalizability, and precision, conservation knowledge must also possess qualities that make it effective in the political arena of decision making. “Public ecology” is a philosophy and practice of conservation science that goes beyond biology and beyond the norms of modern science to construct knowledge that is useful for environmental decision making. As post-normal conservation science, public ecology is defined by the following six attributes: evaluative, contextual, multiscalar, integrative, adaptive, and accessible. We discuss the need for a more public ecology and describe the qualites that make it a more powerful ecology.

Resumen: El propósito fundamental de la ciencia de la conservación es el informar y afectar las políticas de conservación. Por lo tanto, los biólogos conservacionistas y toda la gente que produce, revisa y aplica la investigación en conservación debería evaluar el éxito de su conocimiento de acuerdo con su capacidad de influenciar las decisiones sobre conservación. Además de poseer atributos “científicos” convencionales (validéz, generalización, precisión), el conocimiento sobre conservación debería también tener cualidades que lo hagan eficiente en el entorno politico de la toma de decisiones. La “ecología pública” es una filosofía y una práctica de la ciencia de la conservación que va más allá de la biología y de las normas de las ciencias modernas para construir el conocimiento y que es útil para la toma de decisiones ambientales. Como la ciencia post-normal de la conservación, la ecología pública se define por los siguientes seis atributos: evaluativa, contextual, multiescala, integrativa, adaptativa y accesible. Discutimos la necesidad de una ecología más pública y describimos las cualidades que la convierten en una ecología más poderosa.