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Abstract: Frustration with the lack of action on conservation issues by governments has sparked debate around the policy role of conservation biologists. We analyzed the political economy of conservation biology, that is, of the dynamics of the political and economic structures within which conservation biology operates, and we suggest more productive means for conservation biologists to achieve conservation goals. Within the modern state, conservation goals are marginalized because the growth needs of industrial capital have the highest priority. Environmental advocacy within this system largely addresses only proximate concerns and has limited success. Science is a product of modern society, but scientists now need to foster novel institutional arrangements in which humans can function within the limits of natural systems. This entails a larger recognition of the inherent contradictions residing within current institutions that themselves depend on unsustainably high resource flows. As one critical counterbalance to these institutions, we discuss community-based management and research as primary institutions through which sustainable use of natural resources might be achieved.

Resumen: La frustración debida a la carencia de acción en asuntos de conservación por los gobiernos ha iniciado un debate sobre el papel político de los biólogos conservacionistas. Analizamos la economía política de la biología de la conservación, es decir, de las dinámicas de las estructuras políticas y económicas dentro de las cuales la biología de la conservación opera y sugerimos vías más productivas para que los biólogos de la conservación alcancen metas de conservación. Dentro de un estado moderno, las metas de conservación son marginadas debido a que las necesidades de crecimiento del capital industrial tienen la prioridad más alta. Los promotores ambientales dentro de este sistema se han enfocado principalmente en inquietudes inmediatos y tienen un éxito limitado. La ciencia es un producto de la sociedad moderna, pero los científicos ahora necesitan fomentar arreglos institucionales nuevos mediante los cuales los humanos puedan funcionar dentro de los límites de los sistemas naturales. Esto implica un reconocimiento mayor de las contradicciones inherentes asentadas dentro de las instituciones actuales, que a su uez dependen de flujos elevados e insostenibles de recursos. Como un contrapeso crítico de estas instituciones, discutimos el manejo basado en comunidades y la investigación como las instituciones principales a través de las cuales se puede alcanzar el uso sostenible de los recursos naturales.