Landscape Ecology Approaches to Wetland Species Conservation: a Case Study of Two Turtle Species in Southern Maine

Authors


‡ Current address: 1586 County Road J West, Shoreview, MN, 55126, email lajoyal@aol.com

Abstract

Abstract: We investigated the habitat use and movements of two turtle species to assess the importance of conserving multiple wetlands and the upland matrix in which they occur. Spotted turtles ( Clemmys guttata) and Blanding's turtles (  Emydoidea blandingii) are considered threatened and endangered, respectively, in Maine where they are near the northeastern periphery of their geographic range. We used resightings of marked individuals (69 spotted, 16 Blanding's) and radiotelemetry (13 spotted, 9 Blanding's, radiotagged for one or two seasons) to investigate the movements and habitat use of both species. Individuals of both species used multiple wetlands throughout the year, including permanent and seasonal pools, forested swamps, and wet meadows. Pools occupied by spotted and Blanding's turtles were small (<0.4 ha), and they were less isolated from other wetlands than pools that did not contain turtles. Both species used uplands extensively for nesting, dormancy, and traveling between wetlands. Turtles traveled 70–570 m (spotted) and 100–1620 m ( Blanding's) to nest, and nests were located 1–120 m (spotted) and 70–410 m ( Blanding's) from the nearest wetland. Spotted and Blanding's turtles entered relatively dormant stages for 15–89 and 3–21 consecutive days, respectively, and upland dormancy sites were 12–80 m (spotted) and 30–110 m ( Blanding's) from the nearest wetland. Total distance traveled overland throughout a season was 0–1680 m and 0–6760 m for radiotagged spotted and Blanding's turtles, respectively. Most spotted turtles followed a seasonal pattern of habitat use: pools for spring activity, upland forest for relative dormancy during part of the summer, and wet meadows or forested swamps for overwintering. A seasonal pattern in the habitat use of Blanding's turtles was not as evident. Our study suggests that protecting small wetlands, maintaining generous terrestrial buffers around individual wetlands, and conserving wetlands in groups are important components of a landscape approach to species conservation.

Abstract

Resumen: Investigamos el uso de hábitat y los movimientos de dos especies de tortugas para evaluar la importancia de conservar múltiples humedales y la matriz terrestre en la que ocurren. Tortugas manchadas (Clemmys guttata) y tortugas de Blanding (  Emydoidea blandingii) están consideradas como amenazadas y en peligro, respectivamente, en Maine donde se encuentran cerca de la periferia noreste de su rango geográfico. Utilizamos reavistamientos de individuos marcados (69 manchadas, 16 de Blanding ) y radiotelemetría (13 manchadas, 9 de Blanding, radiomarcadas por 1-2 temporadas) para investigar los movimientos y uso de hábitat de ambas especies. Los individuos de ambas especies utilizaron múltiples humedales a lo largo del año incluyendo charcas permanentes y temporales, ciénagas boscosas y praderas inundadas. Las charcas ocupadas por tortugas manchadas y de Blanding fueron pequeñas (<4 ha), y estaban menos aisladas de los demás humedales que no contenían tortugas. Ambas especies usaron terrenos elevados extensivamente para anidar, para los períodos de aletargamiento, para moverse entre humedales. Las tortugas viajaron entre 50 y 570 m (manchadas) y entre 100 y 1620 m (de Blanding ) para anidar, y los nidos se localizaron entre 1 y 120 m (manchadas) y entre 70 y 410 m (de Blanding ) del humedal más cercano. Las tortugas manchadas y de Blanding entraron en etapas relativo de letargo por 15-89 y 3-21 días consecutivos, respectivamente, y los sitios de letargo estaban entre 12 y 80 m (manchadas) y 30 y 110 m (de Blanding  ) del humedal más cercano. La distancia total recorrida en tierra en una temporada varió entre 0 y 1680 m y entre 0 y 6760 m para las tortugas manchadas y de Blanding radiomarcadas respectivamente. La mayoría de las tortugas manchadas tuvieron un patrón estacional de uso del hábitat: charcas para la actividad de primavera, bosque elevado cuando la etapa en letargo la etapa de léfargo relativo durante parte del verano y praderas inundadas o ciénagas boscosas durante el invierno. En los movimientos de la tortuga de Blanding no fue evidente un patrón estacional de uso de hábitat. Nuestro estudio sugiere que la protección de humedales pequeños, la presencia de amortiguadores terrestres alrededor de los humedales y la conservación de humedales en grupos son componentes importantes de una aproximación de paisaje a la conservación de especies.

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