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Abstract: The Galápagos Islands harbor some of the least impacted marine ecosystems in the tropics, but there are indications that local artisanal fishing is affecting exploited marine communities. To quantify these effects, I sampled communities of fishes and sea urchins at a number of heavily fished and lightly fished sites throughout the central islands of the archipelago. Sites were selected based on information collected as part of a local fisheries monitoring study and standardized across a number of abiotic factors. Abundance and biomass of the primary target species were significantly lower in the heavily fished sites than in the lightly fished sites. Community structure also differed between heavily and lightly fished sites. Cluster analyses of the full community of fishes and a subset of nontarget fishes revealed that sites within a treatment were more similar to one another than sites between treatments. Herbivorous fishes tended to be lower in abundance and sea urchins tended to be higher in abundance in heavily fished sites, but these differences were not significant. My results are encouraging in that the direct effects of artisanal fishing are limited to the primary target species, which probably results from a high specificity of fishing gear. The differences in community structure, however, suggest that artisanal fishing also has cascading effects on noncommercial species throughout the community. An improved understanding of important ecological interactions, increased ecological and fishery monitoring, and effective precautionary management are needed to ensure that human effects in these waters remain minimal.

Resumen: Las Islas Galápagos albergan algunos de los ecosistemas marinos menos afectados en los trópicos, pero hay indicios de que la pesca artesanal afecta a las comunidades marinas explotadas. Para cuantificar estos efectos, se muestrearon las comunidades de peces y erizos de mar en numerosos sitios con pesca intensiva y no intensiva en las islas centrales del archipiélago. Los sitios fueron seleccionados con base en la información colectada como parte de un estudio de monitoreo de pesquerías locales y estandarizada para diversos factores abióticos. La abundancia y la biomasa de las principales especies explotadas fue significativamente menor en los sitios con pesca intensiva versus no intensiva. La estructura de la comunidad también fue diferente para sitios. El análisis de cluster de la comunidad total de peces y de un subconjunto de peces no explotados reveló que los sitios dentro de un tratamiento eran más similares entre sí que los sitios entre tratamientos. Los peces herbívoros tendieron a una menor abundancia y los erizos tendieron ser más abundantes en sitios con pesca intensiva, pero estas diferencias no fueron significativas. Mis resultados son alentadores en cuanto que los efectos directos de la pesca artesanal están limitados a las principales especies explotadas, lo que probablemente resulte de una alta especificidad de las artes de pesca. Sin embargo, las diferencias en la estructura de la comunidad sugieren que la pesca artesanal tiene efectos en cascada en la comunidad de especies no comerciales. Se requiere de un mejor entendimiento de las interacciones ecológicas importantes, de un incremento del monitoreo ecológico y de pesquerías, así como de manejo efectivo y precautorio para asegurar que los efectos humanos en estas aguas sigan siendo mínimos.