SEARCH

SEARCH BY CITATION

Abstract: Although many roadless areas on federal lands have been mapped in the United States since the 1970s, there has been little specific research on how and to what degree roadless areas contribute to biodiversity conservation. We examined the ecological attributes of mapped roadless areas for the Klamath-Siskiyou ecoregion of northwestern California and southwestern Oregon (U.S.A.). Attributes examined include special elements (such as natural heritage, serpentine geology, late-seral forests, Port Orford cedar [ Chamaecyparis lawsoniana ]), and key watersheds; elevation and habitat representation; and overall landscape connectivity. We compared designated wilderness to roadless areas, giving special attention to the relative importance of small roadless areas (405–2024 ha). We mapped nearly 500 roadless areas of ≥405 ha. Roadless areas occupied more than twice the land area of wilderness (approximately 27% of the entire ecoregion) and contained approximately 36% of the known occurrences of heritage elements, 37% of the mapped serpentine habitats, 36% of the remaining late-seral forests, 60% of Port Orford cedar strongholds, and 42% of key watersheds for aquatic biodiversity. In addition, roadless areas were composed of significant amounts of low- and mid-elevation sites and a substantial number of the 214 mapped physical-biological habitat types with strong complementarity with designated wilderness. Fragmentation analyses showed that roadless areas contributed to regional connectivity in important ways. Also, small roadless areas were an important component of the roadless-areas conservation assessment. For the Klamath-Siskiyou ecoregion, roadless areas and designated wilderness provide an important foundation upon which to develop a comprehensive regional conservation strategy.

Resumen: Aunque se ha mapeado una gran cantidad de superficie sin caminos en tierras federales de los E.U.A. desde la década de 1970, se ha investigado poco sobre como y hasta qué grado las áreas sin caminos contribuyen a la conservación de la biodiversidad. Examinamos los atributos ecológicos de áreas sin caminos en la ecoregión de Klamath-Siskiyou en el noroeste de California y suroeste de Oregon (E.U.A.). Los atributos examinados incluyeron elementos especiales (patrimonio natural, geología de serpentina, bosques serales recientes, cedro [Chamaecyparis lawsoniana] y cuencas clave), elevación y representación de hábitat y la conectividad general del paisaje. Comparamos áreas designadas para vida silvestre con áreas sin caminos, poniendo especial atención a la importancia relativa de áreas pequeñas sin caminos (405-2024 ha). Hicimos mapas de cerca de 500 áreas sin caminos ≥ (405 ha ). Las áreas sin caminos ocuparon más del doble de la superficie de las áreas de vida silvestre (aproximadamente el 27% de toda la ecoregión). Las áreas sin caminos y contenían aproximadamente el 36% de elementos ancestrales conocidos, el 37% de los habitats serpentinos mapeados, el 36% de los bosques serales recientes, 60% de la población de cedro y 42% de las cuencas clave para la biodiversidad acuática. Adicionalmente, las áreas sin caminos estaban compuestas de cantidades significativas de sitios bajos y de elevación media y cantidades sustanciales de 214 tipos de hábitats fisicobiológicos con una fuerte complementariedad con áreas designadas para vida silvestre. Los análisis de fragmentación mostraron que las áreas sin caminos contribuyeron a la conectividad regional de manera importante. También, las áreas sin caminos pequeñas fueron un componente importante de la evaluación de conservación de las áreas sin caminos. Para la ecoregión Klamath-Siskiyou, las áreas sin caminos y las designadas para vida silvestre son un fundamento importante sobre el que se puede desarrollar una estrategia integral de conservación regional.