Abstract: We investigated the effects of forest fragmentation on the disappearance of fruit-eating animals and the recruitment of animal-, wind-, and gravity-dispersed trees in 80-year-old forest patches in the East Usambara Mountains of Tanzania. We compared adult and juvenile trees in forest transects in a 3500–ha submontane forest with those in four forest fragments of 521, 30, 9, and 0.5 ha. Preliminary results show that recruitment of seedlings and juveniles of 31 animal-dispersed tree species was more than three times greater in continuous forest and large forest fragments (≥30 ha) than in small forest fragments (≤9 ha), whereas recruitment of eight wind- and gravity-dispersed trees of the forest interior was unaffected. Recruitment of 10 endemic, animal-dispersed tree species was 40 times lower in small fragments than in continuous forest or large fragments. Counts of diurnal primates and birds in all five sites indicated that frugivorous species have declined with decreasing fragment size. These results are consistent with the idea that loss of dispersal agents depresses tree recruitment in the course of forest fragmentation.

Resumen: Investigamos los efectos de la fragmentación del bosque en la desaparición de animales frugívoros y el reclutamiento de árboles dispersados por animales y viento en parches de bosques de 80 años de edad en las montañas del este de Usambara, Tanzania. Comparamos árboles adultos y juveniles en transectos de bosque en un bosque submontañoso de 3500 ha con transectos de cuatro fragmentos de bosque de 521, 30, 9 y 0.5 ha. Los resultados preliminares muestran que el reclutamiento de plántulas y juveniles especies de árboles dispersados por animales fue tres veces mayor en el bosque continuo y fragmentos grandes (≥30 ha) que en fragmentos pequeños (≤9 ha), mientras que el reclutamiento de ocho árboles dispersados por viento y gravedad del interior del bosque no fue afectado. El reclutamiento de 10 especies endémicas de árboles dispersados por animales fue 40 veces menor en los fragmentos pequeños que en el bosque continuo o en los fragmentos grandes. Los conteos de primates diurnos y aves en los cinco sitios indican que las especies frugívoras han disminuido con la disminución del tamaño del fragmento. Estos resultados son consistentes con la idea de que la pérdida de los agentes dispersores deprime el reclutamiento de los árboles en el transcurso de la fragmentación del bosque.