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Refining the Whooping Crane Studbook by Incorporating Microsatellite DNA and Leg-Banding Analyses


Current address: Department of Biological Sciences (M/C 066), University of Illinois–Chicago, 845 W. Taylor Street, Chicago, IL 60607–7060, U.S.A., email


Abstract: We sought to refine genetic management of the endangered Whooping Crane ( Grus americana) population by developing comprehensive genetic pedigrees for the captive population. Improvements to the studbook were accomplished by addition of pedigree information derived from leg-banding data on wild juvenile and founder similarity coefficients calculated from microsatellite DNA profiles to the original studbook pedigree. Incorporation of pedigrees derived from data on leg-banding of wild juveniles did not greatly alter the previous relatedness structure of the captive population, but incorporation of microsatellite similarity coefficients produced a substantially different view of the population structure. Microsatellite data provided new information on shared founder genotypes and provided a new DNA–based studbook pedigree that will assist in genetic management of the Whooping Crane population.


Resumen: Intentamos refinar el manejo genético de la población de una especie amenazada, la Grulla Americana (Grus americana) mediante el desarrollo integral del pedigrí genético de una población cautiva. Las mejoras al registro genealógico se lograron mediante la adición de información de pedigrí derivada de datos de agrupamiento de juveniles silvestres y coeficientes de similitud de fundadores calculados a partir de perfiles de ADN microsatélite al registro genealógico original. La incorporación de pedigrí derivados del agrupamiento de datos juveniles silvestres no alteraron mucho la estructura previa de relación de la población cautiva; sin embargo, la incorporación de los coeficientes de similitud de microsatélites condujeron a una visión de la estructura poblacional substancialmente diferente. Los datos de microsatélite proveyeron información nueva sobre los genotipos fundadores y proporcionan un registro genealógico de pedigrí basado en ADN que contribuirá al manejo genético de la población de grulla americana.