Use of Fragmented Landscapes by Marbled Murrelets for Nesting in Southern Oregon

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Abstract

Abstract: As old-growth forest becomes more fragmented in the Pacific Northwest (  U.S.A.), species dependent on large patches of old-growth forest may be at greater risk of extinction. The Marbled Murrelet (   Brachyramphus marmoratus), a seabird whose populations are declining in North America, nests in such old-growth forests or forests with large remnant trees. Using logistic regression models on landscapes in southern Oregon, we addressed (1) whether old-growth forest fragmentation was associated with use of an area by murrelets and (2) whether proximity to certain marine features was associated with use of forest fragments by murrelets. On a geographic information system vegetation map derived from satellite imagery, we placed circular plots of 400-, 800-, 1600-, and 3200-m radius over surveyed inland areas occupied or unoccupied by murrelets. Within each plot, spatial and other land- and seascape habitat variables were calculated and regressed against murrelet occupancy. Murrelets generally occupied low-elevation inland sites in landscapes with relatively low fragmentation and isolation of old-growth forest patches, and these sites were close to the coast, river mouths, and a major bay. Almost all occupied landscapes occurred in a fog-influenced vegetation zone. Because nesting habitat with large amounts of interior forest is currently scarce in southern Oregon, management efforts should focus on protecting or creating large, contiguous blocks of old-growth forest, especially in areas near the coast.

Abstract

Resumen: Debido a que los bosques maduros están siendo más fragmentados en el Pacífico Noroeste ( USA), las especies que dependen de parches grandes de bosque maduro pueden estar en un punto de mayor riesgo de extinción. El Mérgulo Marmoleado (  Brachyramphus marmoratus) es un ave marina con poblaciones en disminución en Norteamérica que anida en estos bosques maduros o bosques con árboles grandes remanentes. Empleando modelos de regresión logística en paisajes del sur de Oregon, abordamos (1) si la fragmentación del bosque maduro estaba asociada con el uso del área por el mérgulo y (2) si la proximidad de ciertas características marinas estaban asociadas con el uso de fragmentos de bosque por el mérgulo. En un mapa de vegeta- ción de GIS derivado de imágener de satélite, colocamos parcelas circulares de 400-, 800-, 1600- y 3200-m de radio sobre un área del interior ocupadas o desocupadas por mérgulos. Dentro de cada parcela, se calcularon y analizaron variables espaciales y otras variables terrestres y marinas en regresión contra la ocupación del mérgulo. Los mérgulos generalmente ocuparon sitios del interior de baja elevación en paisajes con relativamente poca fragmentación y aislamiento de parches de bosque maduro y estos sitios estuvieron cercanos a la costa, bocas de ríos y una bahía grande. Casi todos los paisajes ocupados ocurrieron en zonas de vegetación influenciadas por la neblina. Debido a que el hábitat de anidación con grandes cantidades de bosque interior es actualmente escaso en el sur de Oregon, los esfuerzos de manejo se deberían enfocar en la protección o creación de bloques de bosque maduro contiguos y grandes, especialmente en áreas cercanas a la costa.

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