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Abstract: I investigated the phylogeography of mitochondrial DNA haplotypes in the regal fritillary (  Speyeria idalia  ) to determine the conservation status of isolated populations in light of alternative definitions of species, subspecies, and evolutionarily significant units. A total of 1441 bases of partial cytochrome oxidase I and II genes were sequenced from 115 individuals in 18 populations located throughout the range of the species. A relatively disjunct population was differentiated with five synapomorphies, whereas all other populations had little haplotype variation and no apparent association between geographic and genetic distance. The divergence of the disjunct population may be due to either historical isolation among populations or extinction of intermediate populations within a cline. Genetic divergence due to the extinction of populations in fragmented habitat, termed “anthrovicariance,” may be a generalizable phenomenon. Similar cases in insects have been described previously. If more cases can be elucidated, taxonomists will need to consider whether allopatry achieved through a natural vicariant event should be treated differently than that achieved via human-induced habitat loss. Mitochondrial DNA sequence divergence, along with ecological and natural-history data, suggest that the disjunct population of  S. idalia is a distinct evolutionary lineage. Although taxonomic designation is not a simple task, the data indicate that the disjunct population is clearly of conservation concern.

Resumen: Investigué la fitogeografía de los haplotipos de ADN mitocondrial de la fritilaria real (  Speyeria idalia  ) para determinar el estatus de conservación de poblaciones aisladas a la luz de definiciones alternativas de especies, subespecies y unidades evolutivamente significativas. Se secuenció un total de 1441 bases de genes I y II de citocromo oxidasa parcial de 115 individuos en 18 poblaciones localizadas a lo largo del rango de la especie. Se diferenció una población relativamente aislada con cinco sinapomorfias, mientras que las demás poblaciones tenían poca variación de haplotipos y no tenían asociación aparente entre la distancia geográfica y genética. La divergencia de la población aislada puede deberse al aislamiento histórico entre poblaciones o a la extinción de poblaciones intermedias en un clin. La divergencia genética debido a la extinción de poblaciones en hábitat fragmentado, llamada “antropovarianza”, puede ser un fenómeno generalizable. Previamente se han descrito casos similares en insectos y si hay más casos, los taxónomos tendrán que considerar si la alopatría obtenida por medio de un evento vicariante natural deberá ser tratada de otra forma que la obtenida por medio de la perdida de hábitat inducida por el hombre. La divergencia de secuencias de ADN mitocondrial, además de datos de la ecología y la historia natural, sugiere que la población aislada de S. idalia es una línea evolutiva diferente. Aunque la designación taxonómica no es una tarea fácil, los datos indican que la población aislada claramente tiene importancia para la conservación.