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Integration of Science and Community-Based Conservation in the Mexico/ U.S. Borderlands

Authors


Abstract

Abstract: Ranchers, conservationists, and researchers in the Mexico–United States borderlands have implemented a community-based conservation program that relies on monitoring and peer-reviewed science. Their collaboration with the Malpai Borderlands Group supports large-scale, long-term studies, but—perhaps more importantly—it helps assure that science effectively addresses local concerns. Conservation programs are organized around understanding and maintaining the processes that sustain arid landscapes, including fire and herbivory (by both cattle and native species), and understanding how they interact with climate. Sustaining ecosystem processes in the face of climatic variability requires a sound foundation of monitoring and research and a good working relationship between people and organizations with diverse goals and interests. This collaboration between ranching, research, and conservation communities demonstrates that these groups, working together for mutual benefit, can reach scientific and conservation goals unobtainable by any one group on its own.

Abstract

Resumen: Los Rancheros, conservacionistas e investigadores de México de las tierras de la frontera entre México y Estados Unidos han implementado un programa de conservación basado en la comunidad que depende del monitoreo y de la ciencia. Su colaboración con el grupo de las tierras fronterizas de Malpai apoya estudios a gran escala de largo plazo, pero quizá aún más importante es que ayuda a asegurar que la ciencia se dirija de manera efectiva hacia los intereses locales. Sus programas de conservación están organizados alrededor del conocimiento y mantenimiento de los procesos que sostienen los paisajes áridos, incluyendo los incendios y la herbivoría (tanto por el ganado como por las especies nativas), y el conocimiento de la manera en que estos interactúan con el clima. Los procesos que apoyan a un ecosistema de cara a la variabilidad climática deben estar fundamentados en un monitoreo e investigación sólida y de buenas relaciones de trabajo entre la gente y las organizaciones que tienen metas e intereses diversos. Esta colaboración entre ganaderos, la investigación y las comunidades conservacionistas demuestra que el trabajo conjunto de estos grupos en busca de un beneficio mutuo permite lograr metas científicas y de conservación inalcanzables por cada grupo por separado.

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